GUATEMALA

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Nom officielRépublique du Guatemala (GT)
Chef de l'État et du gouvernementAlejandro Giammattei (depuis le 14 janvier 2020)
CapitaleGuatemala
Langue officielleespagnol
Unité monétairequetzal (GTQ)
Population17 702 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)108 889

Géographie

Avec 13 millions d'habitants en 2006, le Guatemala (108 890 km2) est le pays le plus peuplé d'Amérique centrale. Principale puissance économique de l'isthme (grâce aux secteurs des services et à l'agriculture d'exportation), il se situe cependant au 117e rang mondial en ce qui concerne le développement humain (I.D.H.), au même niveau que le Honduras, pays beaucoup plus pauvre en ressources. De très fortes inégalités socio-économiques et territoriales caractérisent ce pays, dont 40 p. 100 de la population est indienne (recensement de 2002).

Des régions contrastées

De la côte pacifique au Petén (nord), les grands ensembles du relief s'ordonnent en bandes orientées nord-ouest - sud-est, des régions basses encadrant les cordillères. À l'ouest de la capitale, Guatemala Ciudad, les volcans encore actifs de la Sierra Madre dominent de 3 000 à 4 000 mètres la plaine pacifique. En arrière, des bassins d'altitude, entaillés dans la roche volcanique, accueillent des noyaux de peuplement dense (bassins de Quetzaltenango et de Totonicapán à 2 300 et 2 500 m, bassin de Guatemala Ciudad à 1 500 m...). Dans la partie centre-orientale du pays, montagnes et bassins volcaniques forment un ensemble plus confus, moins élevé, plus sec et moins densément peuplé. Au centre des hautes terres, le vieux socle granitique et métamorphique affleure dans les sierras de Chuacus, de Las Minas ou de Santa Cruz, séparées par des fossés d'effondrement où coulent les principaux fleuves du pays (Motagua, Polochic-lac Izabal et Chixoy). L'altitude augmente à nouveau vers le nord avec les massifs calcaires des Cuchumatanes (3 800 m) et de l'Alta Verapaz. La fragmentation du relief en multiples bassins de peuplement va de pair avec la diversité des conditions bio-climatiques tropicales créée par les effets de barrière aux alizés ou aux masses d'air venues de l'océan Pacifique et par l'étagement en altitude des terres chaudes (jusqu'à 600 ou 1 000 m), tempérées (entre 1 000 et 2 000 m) et froides (au-dessus de 2 000 m).

Le fleuve Usumacinta (Guatemala)

Photographie : Le fleuve Usumacinta (Guatemala)

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Une vue aérienne du fleuve Usumacinta, au Guatemala. 

Crédits : David Hiser/ Getty Images

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Dans le sud et le nord du pays, le passage est brutal vers les terres chaudes, [...]

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Guatemala : carte administrative

Guatemala : carte administrative
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Guatemala : drapeau

Guatemala : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La ville d'Antigua

La ville d'Antigua
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Le fleuve Usumacinta (Guatemala)

Le fleuve Usumacinta (Guatemala)
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Écrit par :

  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : docteur en histoire
  • : professeur de géographie à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : attaché de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Marie-Chantal BARRE, Carine CHAVAROCHETTE, Noëlle DEMYK, Michel GUTELMAN, « GUATEMALA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guatemala/