GUADELOUPE

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Un archipel au cœur des Petites Antilles

Les deux îles principales qui composent le territoire de la Guadeloupe sont séparées par un étroit bras de mer appelé Rivière salée et par une zone de mangroves au niveau du Grand Cul-de-sac marin. À l'ouest se situe l'île de la Guadeloupe proprement dite, également appelée Basse Terre, en référence à sa position par rapport à la navigation d'autrefois. C'est une île montagneuse dont la partie sud est constituée de plusieurs édifices volcaniques s'élevant au-dessus de 900 mètres d'altitude. Le plus important d'entre eux est le massif de la Soufrière dont le dôme, signalé par un cratère et des fumerolles, atteint 1 467 mètres. Ce volcan actif est équipé d'un observatoire scientifique permanent, en raison de risques sérieux. Ces massifs font barrière aux vents alizés, de sorte que la pluviométrie y est élevée (plus de 3 mètres de précipitations et une nébulosité constante). Basse-Terre (10 000 habitants en 2016), fondée dès le début de la colonie, située sur le versant ouest, est essentiellement une ville administrative (chef-lieu du département).

L’île de la Grande Terre, située à l'est, est une plate-forme calcaire peu élevée (137 mètres au maximum), disséquée par l'érosion karstique dans la région des Grands Fonds. Au nord de cette île, la table calcaire se brise en de hautes falaises dans la région d'Anse-Bertrand. Sur les côtes est et sud se lovent de belles plages de sable, en forme d'anses, ainsi que quelques mangroves. La plate-forme se prolonge dans le domaine océanique par d'autres îles, aux abords de la Grande Terre : la Désirade et Marie-Galante principalement. Plusieurs récifs coralliens bordent ces îles et forment un admirable champ d'observation sous-marin et un abri important pour les poissons et les crustacés.

La petite île de la Désirade est la plus avancée à l'est dans l'océan Atlantique ; elle est peu arrosée par les vents alizés qui la survolen [...]


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Guadeloupe [France] : carte administrative

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Les Saintes, Guadeloupe

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Guadeloupe : évolution de la population

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Écrit par :

  • : professeur agrégé de géographie, docteur en géographie de l'université McGill à Montréal (Canada), directeur de recherche émérite au CNRS

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Pour citer l’article

Christian GIRAULT, « GUADELOUPE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guadeloupe/