GROTTES ORNÉES, préhistoire

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Grands artistes ?

On ne prêtait pas à ces hommes primitifs des capacités esthétiques, malgré la beauté de certaines de leurs œuvres gravées ou sculptées, telle la fameuse « dame à la capuche » en ivoire de Brassempouy (Landes) ou encore un bison se léchant le flanc, sculpté dans un bois de renne de la Madeleine. Une bonne vingtaine d'années s'écoulèrent avant que ne soit admise puis célébrée par les chercheurs pionniers d'alors la découverte d'Altamira. En 1901, les fouilles des grottes de Font-de-Gaume et des Combarelles (Eyzies-de-Tayac, Dordogne) emportèrent la conviction que des grottes avaient bien été ornées par les chasseurs de rennes, et cela de belle manière, surtout pour les figurations animales.

Quand la grotte Chauvet fut révélée par les médias au grand public en 1994, la beauté des peintures de chevaux, de rhinocéros laineux, de mammouths ou encore d'ours et de félins des cavernes éclata aux yeux de tous. Lascaux avait déjà rejoint Altamira et El Castillo (Espagne), Niaux (Ariège), Font-de-Gaume (Dordogne) dans notre mémoire collective de ce qui serait un musée imaginaire souterrain. Chacun reste saisi par la monumentale beauté des représentations peintes ou gravées, conjuguée avec celle des parois des galeries et des salles des grottes ornées ouvertes au public, comme Rouffignac (Dordogne) ou de leurs répliques (Lascaux II, Altamira).

Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc

Photographie : Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc

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Découverte en 1994, la grotte Chauvet-Pont d'Arc se caractérise par la grande richesse de son bestiaire : si les chevaux et les bisons y figurent, ce sont les animaux tels que les ours, les mammouths, les rhinocéros et les félins (ceux-ci parfois sous forme de frise) qui retiennent d'abord... 

Crédits : Patrick Aventurier/ Getty Images

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La Caverne du Pont d’Arc        

Photographie : La Caverne du Pont d’Arc        

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Ouverte au public en avril 2015, la Caverne du Pont d'Arc constitue un tour de force technologique, puisqu’elle restitue à l'identique une grande partie des peintures de la grotte Chauvet-Pont d'Arc.  

Crédits : J. Clottes/ Ministère de la Culture

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Grotte de Niaux, Ariège

Photographie : Grotte de Niaux, Ariège

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Parmi les animaux figurant sur les parois du Salon noir de la grotte de Niaux (Ariège), datant de l'époque magdalénienne, ce bouquetin de 50 centimètres de longueur est un des dessins les plus soignés, permettant de distinguer orientation du pelage, double teinte du poitrail et annelures des... 

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Grotte d'Altamira

Grotte d'Altamira
Crédits : Robert Frerck/ Getty Images

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Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc

Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc
Crédits : Patrick Aventurier/ Getty Images

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La Caverne du Pont d’Arc        

La Caverne du Pont d’Arc        
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Grotte de Niaux, Ariège

Grotte de Niaux, Ariège
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Écrit par :

  • : docteur ès lettres et sciences humaines, professeur de classe exceptionnelle au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Denis VIALOU, « GROTTES ORNÉES, préhistoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grottes-ornees-prehistoire/