BRUNIQUEL GROTTE DE, Tarn-et-Garonne

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Découverte et description de la grotte de Bruniquel

Dominant le cours encaissé de l’Aveyron qui entaille les plateaux les plus méridionaux du Quercy, la grotte de Bruniquel a été découverte en février 1990 par un jeune spéléologue, Bruno Kowalscewski, de la société spéléo-archéologique de Caussade. Deux campagnes de terrain, effectuées en 1992 et 1993 par Michel Soulier et François Rouzaud, ont permis de relever d’étonnantes structures annulaires, conservées à 336 mètres de l’actuelle entrée. La faune identifiée en surface au pied de l’éboulis d’entrée est dominée par des restes d’ours brun (Ursus arctos). En 2014, les recherches ont été reprises par une équipe franco-belge pour décrire, relever et dater ces structures scellées sous la calcite. En 1995, une première datation de plus de 47 600 ans avait été obtenue sur un fragment d’os brûlé (prélevé dans l’une des structures). Mais ce résultat restait ambigu dans la mesure où il correspondait à la limite de la méthode de datation au carbone 14.

L'entrée actuelle se fait par un étroit boyau d'une vingtaine de mètres qui nécessite de ramper et de franchir deux sévères étroitures. On débouche au sommet d’un important cône d’éboulis dominant une première salle, remarquable par la présence de dizaines de bauges d’ours. On chemine ensuite dans une splendide galerie naturelle où alternent petits lacs d’eau translucide parsemés de calcite flottante, draperies tombant de la voûte, rideaux de fistuleuses (très fines stalactites), colonnes stalagmitiques, concrétions en tout genre, à calcite scintillante, jaunies ou rougies par les oxydes de fer, salies par les revêtements argileux. Si, le long de cette galerie, les vestiges archéologiques sont absents, les traces d'ours sont bien attestées : bauges, empreintes, griffades sur les sols et parois. À plus de 300 mètres de l’entrée, la salle de la Structure (comportant en fait six structures), la plus spacieuse, est la plus remarquable du point de vue des activités anthropiques. Au-delà, la galerie se poursuit par un parcours de plus en plus argileux s’achevant par des conduits co [...]

Grotte de Bruniquel : salle de la Structure

Photographie : Grotte de Bruniquel : salle de la Structure

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Située dans le Tarn-et-Garonne et découverte en 1990, la grotte de Bruniquel abrite au niveau du sol des structures qui ont été réalisées à partir de tronçons de stalagmites. Leur âge, environ 176 500 ans, attribue ces aménagements –parmi les premiers de l’histoire de l’humanité... 

Crédits : Etienne Fabre - SSAC

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Grotte de Bruniquel : salle de la Structure

Grotte de Bruniquel : salle de la Structure
Crédits : Etienne Fabre - SSAC

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Grotte de Bruniquel : les différentes structures aménagées

Grotte de Bruniquel : les différentes structures aménagées
Crédits : photographies : P. Mora, Archéostransfert, Archéovision, UMS 3657 SHS-3D –Photogrammétrie : X. Muth, Get in Situ – infographie : F. Lacrampe-Cuyaubère, Archéosphère

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Grotte de Bruniquel : détail d’une zone de combustion

Grotte de Bruniquel : détail d’une zone de combustion
Crédits : Michel Soulier - SSAC

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Écrit par :

  • : professeur de préhistoire, université de Bordeaux
  • : docteur en sciences, chercheuse à l'Institut royal des sciences naturelles de Belgique

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«  BRUNIQUEL GROTTE DE, Tarn-et-Garonne  » est également traité dans :

PRÉHISTORIQUE ART

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Pour citer l’article

Jacques JAUBERT, Sophie VERHEYDEN, « BRUNIQUEL GROTTE DE, Tarn-et-Garonne », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grotte-de-bruniquel-tarn-et-garonne/