CHAUVET-PONT D'ARC GROTTE

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Une découverte capitale

Les ours des cavernes sont omniprésents dans la grotte. Leurs ossements sont souvent éparpillés, parfois amoncelés, qu'ils l'aient été par les hommes ou qu'ils aient été charriés par les ours eux-mêmes dans leurs déplacements ou encore par des arrivées d'eau. Certains squelettes sont relativement bien conservés, avec des colonnes vertébrales en connexion anatomique. Les ours ont laissé des quantités de bauges, souvent marquées par leurs griffes ou leur fourrure. Sur les sols meubles se voient de véritables pistes, avec des empreintes remarquablement nettes. Les parois sont constellées de griffades, les unes surchargées par les peintures et les gravures préhistoriques, alors que d'autres ont presque entièrement effacé les décors.

Comme dans toutes les grottes ornées paléolithiques, les thèmes représentés par les peintures et les gravures comprennent surtout des signes géométriques et des animaux. De gros points rouges sont isolés. D'autres marquent les bords de certains panneaux. Les plus fréquents et les plus caractéristiques sont des assemblages de ponctuations circulaires à fort diamètre (de 6 à 8 cm), faites avec la paume de la main. Les signes les plus extraordinaires ressemblent à des papillons ou à des insectes.

Le nombre total des animaux dépasse vraisemblablement 430. Les mammouths, les lions et les rhinocéros dominent. Ces derniers ont des oreilles caractéristiques en arc double de part et d'autre de la ligne cervico-dorsale, des pattes bouletées, une large bande noire partage le corps en son milieu. Loin derrière viennent les chevaux et les bisons, les ours, les rennes, les aurochs, les bouquetins. On remarque aussi trois cerfs mégacéros noirs, deux ou trois cerfs élaphes, une panthère, animal figuré pour la première fois dans l'art paléolithique, de même qu'un hibou gravé, une hyène sans doute et des animaux indéterminés.

Aucune image complète d'humain n'a encore été découverte, mais la grotte est ornée de quelques segments corporels (mains n [...]


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Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc

Félins et rhinocéros, Caverne du Pont d’Arc
Crédits : Patrick Aventurier/ Getty Images

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La Caverne du Pont d’Arc        

La Caverne du Pont d’Arc        
Crédits : J. Clottes/ Ministère de la Culture

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Pour citer l’article

Jean CLOTTES, « CHAUVET-PONT D'ARC GROTTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grotte-chauvet-pont-d-arc/