GROENLAND

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Une immense île de glace

Fragment du bouclier canadien, le Groenland se présente sous la forme d'une immense cuvette inégalement relevée sur les bords et comblée par une calotte glaciaire (inlandsis) d'une épaisseur moyenne de 1 500 à 2 000 mètres. Cette calotte glaciaire est, par sa dimension (1 726 000 km2), la deuxième du monde, après le continent antarctique ; une partie en est située au sud du cercle polaire ; son extrémité sud, le cap Farvel (Farewell), est à la même latitude qu'Oslo et Saint-Pétersbourg. Cette étendue sur 250 est considérable : c'est la distance de Terre-Neuve à Cuba. Il en résulte de grandes différences entre le Nord et le Sud. Les températures moyennes au bord de la mer sont de — 15 0C au nord et de 5 0C au sud. Toute la zone sud-ouest a des étés relativement longs et chauds, avec des températures maximales absolues pouvant atteindre exceptionnellement 25 °C. Les précipitations sont de 60 millimètres dans l'extrême Nord aride, de 700 millimètres à Nuuk (anciennement Godthaab), la capitale (par 640 de latitude), et de 1 700 millimètres dans l'extrême Sud. L'Est a un maximum hivernal sous forme de neige, l'Ouest un maximum d'été sous forme de pluie.

L'inlandsis n'épargne qu'une frange littorale montagneuse, au relief tourmenté, qui culmine à l'est avec le Gunnbjörns Fjeld (3 733 m), et un chapelet d'îles côtières concentrées sur la côte occidentale et dont la principale est Disko (8 578 km2). D'épaisseur variable, et parfois inexistante, comme au nord d'Upernavik, cette frange, qui recouvre au total une superficie de 341 700 kilomètres carrés, est fréquemment interrompue par d'énormes fleuves de glace qui viennent se jeter dans la mer, ou profondément découpée par des fjords, dont le plus important, le Scorebysund, a 300 kilomètres de long.

Seule la partie sud-ouest des 39 000 kilomètres de côtes, située entre Sukkertopen et Prins Christian [...]

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Groenland [Danemark] : carte physique

Groenland [Danemark] : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Groenland, Xe-XVIIe siècle

Groenland, Xe-XVIIe siècle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Fridtjof Nansen

Fridtjof Nansen
Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Base de Thulé, Groenland

Base de Thulé, Groenland
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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, professeur émérite à l'université de Paris-Sorbonne, docteur d'État, docteur honoris causa de l'université d'Aalborg (Danemark)
  • : agrégé d'histoire, docteur ès lettres, professeur d'histoire moderne à l'université Pierre-Mendès-France, Grenoble
  • : maître de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Marc AUCHET, Jean Maurice BIZIÈRE, Jean CORBEL, « GROENLAND », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mars 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/groenland/