GRÈCE ANTIQUE (Histoire)La Grande-Grèce

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L'installation des colons grecs

Le pays

L'Italie méridionale se présente comme une région au relief assez tourmenté, dont l'arête est constituée par l'Apennin méridional, massif calcaire aux formes âpres, qui est flanqué à l'ouest par des collines d'origine volcanique descendant jusqu'à la mer et séparées par de petites plaines alluviales particulièrement hostiles, tandis qu'à l'est s'étend un plateau calcaire sec et aride, et, au sud, résultant d'un affaissement tectonique, se trouve la plaine de la Basilicate, que les alluvions sableuses et argileuses ont rendue propice aux cultures céréalières et arbustives. Le climat est méditerranéen et chaud, avec des pluies violentes qui dégradent la montagne.

Le pays était habité dans les temps les plus anciens par des peuples de pasteurs et d'agriculteurs. Les premiers pratiquaient la transhumance. Les seconds occupaient les plaines les plus fertiles ; jusqu'à l'arrivée des Grecs, la mer ne paraît avoir exercé aucune attraction sur les populations italiques. Les Grecs s'installèrent dans des plaines côtières où ils pouvaient pratiquer les cultures de leur pays d'origine, ils ne cherchèrent donc pas à coloniser les Pouilles. La mer demeurant leur principal lien avec la Grèce, ils ne tentèrent pas non plus d'occuper les plaines fertiles de l'intérieur, telles celles de Capoue ou de Nola. C'est sur les petites plaines côtières alluviales qu'ils jetèrent leur dévolu, ne s'enfonçant dans l'intérieur que poussés par la nécessité de se défendre contre les incursions des habitants et de créer des postes de surveillance.

Fondation des établissements

La chronologie de la colonisation grecque de l'Italie méridionale a suscité bien des discussions. Il est incontestable qu'à l'époque mycénienne des navigateurs venus de Grèce ont abordé les côtes italiennes. Il est plus douteux qu'ils y aient installé des établissements permanents. L'existence de ces derniers paraît certaine à partir du milieu du viiie siècle, et l'archéologie est venue, sur ce point, confirmer [...]


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Voir aussi

CAULONIA    COLONISATION ANTIQUE    ÉRÉTRIE    EUBÉENS    COLONISATION GRECQUE    LOCRES

Pour citer l’article

Claude MOSSÉ, « GRÈCE ANTIQUE (Histoire) - La Grande-Grèce », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-histoire-la-grande-grece/