GRÈCE ANTIQUE (Histoire)La colonisation grecque

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Les divers types de colonisation

La colonisation agraire

Les premiers colons étaient originaires d'Eubée et de Grèce continentale. Des Chalcidiens et des Érétriens fondèrent, avant le milieu du viiie siècle, un établissement dans l'île de Pithécusses, face au rivage campanien. Ils y demeurèrent quelques années avant de fonder sur le continent la cité de Cumes. D'autres Chalcidiens, dans le même temps, créaient Naxos sur la côte orientale de la Sicile. Vers 750, des Mégariens s'établissaient sur la même côte à Mégara Hyblaia et, vers 733, des Corinthiens fondaient Syracuse, qui allait devenir la plus puissante cité grecque d'Occident. Dans les années qui suivirent, les Chalcidiens se fixèrent à Zancle, puis, peu après, sur l'autre rive du détroit, à Rhégion. Enfin, ce sont des colons venus de Sparte qui s'installèrent au fond du golfe de Tarente où ils édifièrent la cité qui porte ce nom.

Ces premières fondations furent suivies de nombreux autres établissements : Sybaris, Crotone, Locres en Italie du Sud, Gela, Catane, Leontinoi en Sicile. Établissements qui essaimèrent à leur tour : des habitants de Gela fondèrent Agrigente sur la côte méridionale de la Sicile, des gens de Sybaris s'établirent à Métaponte, tandis que Caulonia devait son existence à des Crotoniates. La chronologie précise de cette première colonisation est assez souvent malaisée, les données de l'archéologie ne recoupant pas toujours celles des sources littéraires. Il n'en reste pas moins que, du milieu du viiie siècle aux premières décennies du viie, un grand nombre d'établissements grecs furent ainsi créés dans le sud de l'Italie et sur la côte orientale de la Sicile. Ces établissements, dès l'origine, sont des cités, des poleis, qui, par là même, jouissent d'une complète autonomie par rapport à leur métropole. Certes, des liens subsistent sur l'importance desquels les historiens contemporains sont divisés ; les liens religieux, incontestables, se traduisent par l'instauration da [...]


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Pour citer l’article

Claude MOSSÉ, « GRÈCE ANTIQUE (Histoire) - La colonisation grecque », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-histoire-la-colonisation-grecque/