GRÈCE ANTIQUE (Histoire)La colonisation grecque

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Sources anciennes et hypothèses modernes

Les récits de fondation, souvent tardifs, font état de raisons diverses qui incitèrent un groupe d'hommes à émigrer pour fonder une cité nouvelle : ainsi, à la suite d'une sécheresse, les gens de Thêra firent partir un certain nombre d'entre eux, qui s'établirent sur la côte africaine et y bâtirent Cyrène ; des luttes intestines contraignirent les Parthéniens à quitter Sparte et à créer Tarente ; parfois aussi, il s'agit de l'accomplissement d'un oracle, individuel ou collectif. La rareté des documents oblige en outre l'historien à élaborer des hypothèses, à partir d'un certain nombre de constatations : tout d'abord, les premières colonies fondées en Italie du Sud et en Sicile l'ont été à des dates très proches, ce qui exclut les raisons personnelles ou accidentelles et invite à rechercher des causes plus générales ; ensuite, ces premières colonies se sont établies dans des régions fertiles et ont donné naissance à des cités qui, à l'époque classique, apparaissent surtout comme des centres agricoles, ce qui suggère l'idée de crise agraire, d'accroissement démographique. Les Anciens eux-mêmes tenaient la sténochôria, le manque de terre, pour une des raisons qui poussèrent les Grecs à fonder des colonies. Mais si cette sténochôria est liée incontestablement à l'accroissement démographique, elle peut aussi traduire des transformations internes dans la structure sociale et politique des cités grecques, qui commencent seulement à ce moment-là à émerger de la nuit.

Par ailleurs, le mouvement de colonisation allait avoir des conséquences extrêmement importantes sur l'expansion du commerce en Méditerranée. Dès le milieu du viie siècle, de nouveaux motifs guident le choix des colons vers des régions nouvelles : il ne s'agit plus seulement de trouver des terres, mais aussi de contrôler les voies par lesquelles arrivent jusqu'en Grèce les matières premières que le développement de la production et des échanges rendent de plus en plus nécessaires. Parallèlement à la colonisation agraire s'étend une [...]


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Pour citer l’article

Claude MOSSÉ, « GRÈCE ANTIQUE (Histoire) - La colonisation grecque », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-histoire-la-colonisation-grecque/