GRÈCE ANTIQUE (Civilisation)Les arts de la Grèce

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La naissance de l'art grec

Il est aujourd'hui bien établi qu'étaient déjà grecs les peuples qui, dans le courant du IIe millénaire, ont développé sur les bords de l'Égée et bien plus loin encore la civilisation que nous appelons mycénienne. On reconnaît aussi qu'entre cette civilisation et celle proprement hellénique, il n'y a pas eu discontinuité comme certains le pensaient naguère. Cependant, l'apport massif d'un sang nouveau, du fait des invasions venues du Nord, la dissolution progressive d'un régime social et l'éparpillement d'une organisation politique que condamnait à mort son extension même, enfin un effondrement économique dont les causes durent être multiples ont eu sur le mode de vie et sur le goût de telles incidences que, s'il n'est pas possible de comprendre la naissance de l'art grec sans connaître celui qui l'a précédé, du moins est-on contraint de séparer nettement l'étude de chacun d'eux.

La période géométrique

Dès le début de la longue période qu'on qualifie d'âge obscur et qui s'étend de la fin du xiie jusque vers le viiie siècle, l'art princier auquel on devait, avec tout leur décor, les palais dont on a trouvé les ruines à Mycènes et dans bien d'autres sites s'éteint complètement ; plus de tombes luxueuses avec leur somptueux mobilier, avec les parures disposées sur le corps de souverains avides d'or ; et sur les vases peints au crépuscule de cette civilisation, la maladresse du dessin, la schématisation des figures montraient déjà que c'en était fini du raffinement des cours brillantes.

Avec le monde nouveau qui est en train de naître, la liaison artistique s'établit par les techniques les plus humbles, par la céramique, puisque toute civilisation, si primitive soit-elle, ne peut se passer de récipients, puisque la terre, dont les gisements utilisables sont nombreux en Grèce, est facile à modeler, puisque les ateliers, même de toutes petites villes, gardaient encore le souvenir des magnif [...]


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Pierre DEVAMBEZ, Agnès ROUVERET, « GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - Les arts de la Grèce », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-civilisation-les-arts-de-la-grece/