GRÈCE ANTIQUE (Civilisation)Langue et littérature

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La langue

Évolution

La langue d'Homère est, d'emblée, une langue littéraire. Elle est moulée dans une forme poétique, elle respecte une tradition et elle présente un mélange d'éléments qui lui est propre.

En elle-même, d'abord, elle porte le témoignage d'une histoire : la grammaire et la métrique ont conservé, dans les formules, la trace d'états antérieurs, qui survivent obstinément sous les déformations de la graphie ou de la morphologie.

En même temps, elle combine avec une apparente liberté des formes de plusieurs dialectes.

En effet, le grec semble s'être présenté dès l'origine sous des aspects divers correspondant aux divers groupes de peuplement. On distingue ainsi quatre familles principales de dialectes : l'arcado-cypriote et l'éolien sont plus intéressants pour les linguistes que pour ceux qui s'occupent de littérature grecque ; pour ces derniers, le groupe de beaucoup le plus important est l'ionien-attique, dont on ne peut d'ailleurs pas séparer, à cet égard, le quatrième groupe, celui des parlers occidentaux, ou doriens. Les Grecs, en effet, se comprenaient entre eux. Et les formes dialectales, en littérature, devaient rester liées aux genres qu'elles avaient d'abord nourris : l'épopée emploie essentiellement l'ionien ; les chœurs religieux, en revanche, s'étaient développés chez les Doriens ; et, quand un auteur attique écrivait une tragédie (en langue attique), il employait volontiers des formes doriennes dans les parties chantées. La langue de la tragédie est donc, en un sens, une langue composite, comme était déjà celle d'Homère.

Pourtant le grec tendait à s'unifier. Il y eut d'abord ce que l'on pourrait appeler le rayonnement du dialecte attique – ce rayonnement qui commença avec l'essor politique d'Athènes et se traduisit, aux ve et ive  [...]


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  • : professeur à l'université de Louvain
  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, membre de l'Institut, professeur au Collège de France

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Pour citer l’article

Joseph MOGENET, Jacqueline de ROMILLY, « GRÈCE ANTIQUE (Civilisation) - Langue et littérature », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grece-antique-civilisation-langue-et-litterature/