INVASIONS GRANDES

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La première vague (IVe-Ve siècle)

La première vague des invasions fut la plus importante, car presque toute l'Europe en fut affectée. Au début du ive siècle, l'Empire romain avait réussi une consolidation à peu près générale de ses frontières, après les très graves percées du iiie siècle. Sans doute les escarmouches et même les engagements sérieux n'avaient-ils jamais cessé entre l'armée impériale et les Barbares, notamment le long du Rhin, face aux Francs et surtout aux Alamans, mais l'équilibre général n'en avait pas été modifié. Rien n'annonçait en Occident un renforcement imminent du danger germanique.

Grandes Invasions, IVe-Ve siècle

Dessin : Grandes Invasions, IVe-Ve siècle

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Aux IVe et Ve siècles, l'Empire romain subit les assauts de nombreux peuples, qui établissent des royaumes sur le territoire de l'Empire. 

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C'est à l'autre bout de l'Europe, dans la steppe pontique, que se déclencha alors le mécanisme qui devait mettre le feu à tout le continent : en 375, les Huns se ruèrent sur le royaume ostrogotique d'Ukraine. Par une suite de ricochets, l'extrême Occident était atteint à peine une trentaine d'années plus tard ; l'Afrique même était ébranlée à la génération suivante. Jamais Rome ne devait se remettre de cette catastrophe.

300 à 400. Christianisme

Vidéo : 300 à 400. Christianisme

Vidéo

Le christianisme. Constantinople. Pression de la steppe. Empire gupta en Inde.Au IVe siècle, les empires occidentaux et orientaux connaissent une période de répit, marquée par un fort développement religieux.L'Empire romain réformé se stabilise.Le christianisme, survivant aux dernières... 

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Les Huns et les Alains

On ne sait rien de sûr au sujet des Huns avant la fin du iie siècle. Ce peuple nomadise alors dans la steppe au nord du Caucase. Il vient probablement de l'Asie centrale, mais les spécialistes actuels hésitent à l'identifier, comme on le fit longtemps, avec des nomades connus par les textes chinois, les Xiongnu. Vraisemblablement de langue turque, les Huns sont en tout cas le type accompli des nomades cavaliers, tirant à l'arc, maniant le fouet et le lasso ; ils sont rasés, déforment les crânes de leurs enfants, tuent leurs vieillards et apparaissent aux Méditerranéens comme l'incarnation même de la barbarie. Peut-être sont-ils cependant porteurs d'un art original, élaboré entre l'Altaï et la forêt sibérienne, l'« art des steppes », qui se diffuse rapidement vers l'ouest après leur passage et qui a profondément influencé la majorité des peuples germaniques.

En 374-375, les H [...]


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Grandes Invasions, IVe-Ve siècle

Grandes Invasions, IVe-Ve siècle
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300 à 400. Christianisme

300 à 400. Christianisme
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400 à 500. Royaumes barbares

400 à 500. Royaumes barbares
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Royaumes germaniques, seconde moitié du VIe siècle

Royaumes germaniques, seconde moitié du VIe siècle
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Pour citer l’article

Lucien MUSSET, « INVASIONS GRANDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grandes-invasions/