GRAMMAIRES (HISTOIRE DES)La tradition arabe

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Origines et développement de la tradition des grammairiens arabes

C'est probablement dès le lendemain de la conquête islamique (début viiie siècle) que se situent les premières réflexions sur la langue arabe. Celles-ci semblent avoir d'abord été le fait des « lecteurs » du Coran, chargés de fixer et de transmettre les normes de la récitation correcte du texte sacré, et soucieux d'en préserver l'intangibilité à une époque où la langue parlée subit, au contact des populations vaincues, une brusque et profonde mutation. Ce n'est cependant qu'à la fin du siècle, avec al-H̲alīl (mort en 786) et son élève Sībawayhi (mort en 791) que s'établit la première grammaire systématique de l'arabe (Carter, 1968). Le grand traité de Sībawayhi, le premier qui soit historiquement attesté, témoigne déjà d'un haut niveau théorique et manifeste certains traits spécifiques dont la tradition postérieure ne se départira plus.

Cette originalité a pu faire douter que les premiers grammairiens arabes aient subi l'influence de traditions plus anciennes, en particulier grecques (Carter, 1972). Il y a cependant de bonnes raisons de penser qu'ils ont pu emprunter certains éléments non pas à la pensée aristotélicienne « savante », dont les œuvres ne seront traduites qu'au ixe-xe siècle, mais à la tradition scolaire des centres de culture grecque du Moyen-Orient, dominés par la tradition stoïcienne (Versteegh, 1977). Il n'en reste pas moins que les éléments ainsi empruntés ont ensuite été réemployés dans un contexte théorique différent, et pour répondre à des fins spécifiques.

Jusque vers la fin du ixe siècle, c'est essentiellement à travers la controverse et la polémique que se développe la pensée grammaticale ; la plus célèbre est celle qui oppose les grammairiens de Baṣra (al-Māzinī, mort en 828, al-Mubarrid, mort en 898) à ceux de Kūfa (al-Kisā'ī, mort en 865, Ia‘lab, mort en 904). Il ne s'agit cependant pas de deux écoles défendant chacune une théorie complète et achevée ; les désaccords portent plutôt sur des questi [...]


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Écrit par :

  • : docteur de troisième cycle (linguistique), lecteur à l'université de Paris-III
  • : docteur ès lettres, directeur de l'Institut français d'études arabes de Damas
  • : agrégé d'arabe, pensionnaire scientifique à l'Institut français d'études arabes de Damas
  • : agrégé d'arabe, docteur de troisième cycle en linguistique, C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Georgine AYOUB, Georges BOHAS, Jean-Patrick GUILLAUME, Djamal Eddine KOULOUGHLI, « GRAMMAIRES (HISTOIRE DES) - La tradition arabe », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/grammaires-histoire-des-la-tradition-arabe/