GRAMINALES

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Classification et biologie

Les Graminées constituent sur d'immenses étendues des peuplements homogènes : prairies des régions tempérées et froides, steppes des régions sèches, savanes, jungles à bambous des régions tropicales, marais à roseaux, etc. Leur existence a été la condition préalable de l'extension des Mammifères herbivores et granivores (marquant le début du Tertiaire), des Oiseaux granivores, des Insectes phytophages, aux dépens desquels ont prospéré les Mammifères carnivores et insectivores, les Oiseaux rapaces, les Insectes carnassiers ou parasites, etc.

Les Graminées comprennent plus de 7 000 espèces  décrites,  groupées  en 600 genres et 6 sous-familles : Festucoïdées, Panicoïdées, Chloridoïdées, Bambusoïdées, Oryzoïdées, Phragmitiformes (classification présentée au IXe Congrès international de botanique, Montréal, 1959).

Tandis que les plus anciennes classifications (jusqu'à 1900) étaient très différentes les unes des autres, parce que fondées uniquement sur des critères morphologiques, souvent subjectifs, les plus modernes tendent, au contraire, à converger vers une interprétation commune de la structure de la famille, en s'appuyant non seulement sur la morphologie, mais sur des caractères anatomiques, histologiques, cytologiques, biochimiques, etc. C'est la synthèse de ces conceptions qui a été prise comme référence pour la classification simplifiée exposée ici.

Les Festucoïdées

Parmi les Graminées, la sous-famille des Festucoïdées est la plus familière, car elle comprend d'une part les herbes des prairies s'étendant dans les régions tempérées et froides, et d'autre part les principales céréales cultivées par les Indo-Européens : blé, orge, seigle, avoine. Elle compte 85 genres et 1 800 espèces et se distingue par toute une série de caractères soit morphologiques (épillets comprimés latéralement, articulés au-dessus des glumes, plantules à première feuille longue, étroite et dressée), soit histologiques (épidermes comportant des cellules siliceuses de formes simples : arrondies ou allongées, et dépourvus de poils b [...]


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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences de Marseille

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MILLET

  • Écrit par 
  • Roger BÉTEILLE
  •  • 200 mots

Céréale typique des pays du Tiers Monde à climat sec ou semi-aride. Particulièrement cultivé en Afrique aux abords du 15 e parallèle, le millet apparaît aussi dans l'Inde péninsulaire, en Extrême-Orient, en ex-U.R.S.S. La plante s'accommode de 350 à 700 millimètres de pluie et de sols minces. Les rendements sont bas : de 3 à 5 quintaux par hectare en culture traditionnelle, contre 20 quintaux en […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Henri PRAT, « GRAMINALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/graminales/