KELLER GOTTFRIED (1819-1890)

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Poésie et polémique

Keller était un enfant du peuple, élevé par une mère pauvre, dans un milieu d'artisans ou d'humbles employés. Aussi les idées démocratiques ne furent-elles jamais pour lui seulement des idées, elles furent vécues comme des exigences de la réalité, suivant les conditions de la vie politique de sa ville natale. Keller fut un homme de 1848. Comme Heine et les écrivains de la Jeune Allemagne, il a affirmé pendant un temps que l'art et la poésie devaient se mettre au service du progrès politique. Les poèmes des recueils de 1846 et 1851 répondent en majorité à cette intention. Mais ils sont dépourvus du pathos révolutionnaire d'un Herwegh, comme aussi bien de l'ironie sarcastique d'un Heine. Il n'y a pas de rupture entre les poèmes politiques et ceux qui peignent une expérience de la vie ou de l'amour.

Keller ne se convertit à l'athéisme qu'en 1848-1849, lors de son séjour à Heidelberg, sous l'influence personnelle de Feuerbach. L'athéisme a été pour lui un facteur capital de la maturation de sa personnalité, et non pas d'abord un élément de ses luttes politiques.

En vieillissant, Keller se détacha toujours davantage des théories et prit pour seule règle, à la suite de Goethe, l'équilibre et l'authenticité de la personnalité. Après avoir fréquenté les milieux littéraires de Berlin (1850-1855), il passa les trente-cinq dernières années de sa vie à Zurich, indépendant d'abord, puis très occupé par les fonctions de secrétaire du gouvernement (1861-1876). Il s'opposa au nouveau parti démocrate à partir du moment où fut débattue la réforme de la constitution (1868). Dans son pessimisme grandissant, il ne faisait plus qu'une confiance limitée au peuple, auquel allait pourtant encore sa sympathie.

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Nice

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SCHOECK OTHMAR (1886-1957)

  • Écrit par 
  • Alain FÉRON
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Les deux domaines d'élection du compositeur suisse Othmar Schoeck furent le lied et la scène. Né le 1 er  septembre 1886 à Brunnen (canton de Schwyz), Othmar Schoeck est le fils du peintre paysagiste Alfred Schoeck. Après avoir hésité entre la peinture et la musique, il entre en 1904 au Conservatoire de Zurich, où il aura notamment comme professeurs Friedrich Hegar, Lothar Kempter et Robert Freund […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Maurice MARACHE, « KELLER GOTTFRIED - (1819-1890) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gottfried-keller/