GOSPEL

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Des negro spirituals au gospel

Le gospel (« évangile », en anglais) est le prolongement de ces différentes pratiques ou plutôt l'adaptation au marché, vers 1930, du negro spiritual, le développement rapide de la radio et du disque 78-tours contribuant au succès de cette musique religieuse teintée de blues.

Cette forme vocale sacrée a longtemps été chantée a cappella. Comme dans les spirituals, des épisodes des Évangiles sont mis en musique lors d'un dialogue chanté entre un prêcheur et un chœur mixte. Selon une formule proche de celle des chants de travail des esclaves ou des spirituals, le soliste « dirige » le chœur par son contrôle de la dynamique et ses sollicitations mélodiques. Cette technique de l'appel-réponse* est ouverte et enrichie puisque, à l'intérieur du groupe, les chanteurs sont libres de sortir de la ligne conductrice pour faire « glisser leurs voies » grâce à un apport personnel. Souvent, la réponse du chœur devient donc une polyphonie improvisée qui peut produire sur l'assistance « participante » et sur les chanteurs eux-mêmes un effet quasi fusionnel.

Dans les années 1930, de nombreux groupes vocaux deviennent à la mode : Spirit of Memphis, Sensational Nightingales, qui combat le racisme, The Soul Stirrers (le groupe de Sam Cooke), Staple Singers, un groupe féminin très en vogue qui s'adonnera plus tard à la soul music...

Sister Rosetta Tharpe (1921-1973) est la première star du gospel ; elle pratique néanmoins toutes sortes de styles, dont le blues, ce qui lui vaut la désapprobation d'une partie de la communauté noire. À partir de 1947, elle travaille au côté de Marie Knight (1920-2009) dans un répertoire uniquement sacré.

Sur la trace de Sallie Martin (1895-1988) et de Willie Mae Ford Smith (1906-1994), Mahalia Jackson (1911-1972) devient une des plus grandes voix du gospel. Elle enregistre à partir de 1937 sous la direction du producteur et compositeur à succès Thomas A. Dorsey [...]


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Pour citer l’article

Eugène LLEDO, « GOSPEL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gospel/