GASCOGNE GOLFE DE

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Géomorphologie et sédimentologie

Géomorphologie et sédimentologie
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Golfe de Gascogne : réseau fluviatile

Golfe de Gascogne : réseau fluviatile
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Géomorphologie et sédimentologie

Bien que la cassure qui a donné naissance au golfe de Gascogne soit ancienne, comme le montre le fait qu'elle se prolonge, au-delà de l'Atlantique, entre le Groenland et le Labrador, elle n'a joué que tardivement et assez brièvement soit que le bloc espagnol se soit déplacé latéralement, soit, plus probablement, qu'il ait pivoté d'environ 300 autour d'un axe situé vers Tarbes. Un nouveau fond océanique s'est alors formé dans l'entrebâillement ; mais le mouvement d'ouverture a cessé depuis longtemps, et il ne reste que des traces fort incertaines de la dorsale qui a pu occuper l'axe de la plaine abyssale ; la partie orientale de la dépression ainsi ouverte a même été totalement colmatée par les apports pyrénéens.

Les plateaux continentaux sont remarquables par leur dissymétrie. Le plateau espagnol, qui borde une région montagneuse, est étroit et relativement accidenté, tapissé d'éléments détritiques au pied des monts Cantabriques, alors que devant la Galice les sables, mieux triés, contiennent une part plus importante d'éléments marins (glauconie et débris coquilliers). Ce plateau est entaillé par quelques canyons dont les têtes remontent presque jusqu'au littoral, à la faveur d'accidents tectoniques dans l'intervalle desquels l'escarpement continental, à pente forte, est assez peu découpé.

Géomorphologie et sédimentologie

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Géomorphologie et sédimentologie du golfe de Gascogne 

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Il en va tout autrement devant la côte sud des Landes : entre le gouf de Capbreton et le canyon du cap Ferret, tous deux orientés est-ouest jusqu'aux fonds de 3 200 m, l'escarpement continental, né du colmatage propyrénéen, a une pente médiocre ; le plateau, tapissé presque uniquement de sables siliceux, prolonge la plaine des Landes, et les fortes houles d'ouest en assurent le tri et la platitude. Au nord de la latitude d'Arcachon, topographie et sédiments deviennent plus variés : les apports anciens de la Gironde, lors des régressions quaternaires, ont déposé deux nappes de sables grossiers, dont l'une débouche sur le canyon des Sables-d'Olonne et l'autre sur celui du cap Ferret, alors que les apports actuels de la Gironde, plus fins, ont édifié u [...]


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Jean-Pierre PINOT, « GASCOGNE GOLFE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/golfe-de-gascogne/