PAUL VI, GIOVANNI BATTISTA MONTINI (1897-1978) pape (1963-1978)

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L'achèvement du concile

Le nouveau pape n'était pas un inconnu des journalistes ni même de l'opinion publique. Né le 23 septembre 1897 – donc âgé de 65 ans au moment de son élection –, il était entré en 1924 à la Secrétairerie d'État, où il devait faire toute sa carrière jusqu'à sa nomination, par Pie XII en 1954, à l'archevêché de Milan. Depuis dix ans, il était avec Mgr Tardini l'un des deux collaborateurs immédiats du Saint-Père. Les deux hommes étaient fort différents : Tardini incarnait la rigueur intransigeante, tandis que Montini symbolisait l'accueil compréhensif. Le sourire et l'amabilité du second ont certainement beaucoup contribué à son élection. Dans l'ombre austère de Pie XII, il rayonnait de sympathie. Il avait la réputation d'un homme de culture, nourri d'humanisme chrétien, ouvert au monde. Il avait traduit plusieurs ouvrages de Maritain en italien et on savait qu'il tenait en haute estime le philosophe français, dont il avait défendu les thèses attaquées par les milieux traditionalistes.

Apparemment, nul n'était mieux préparé à la tâche qui l'attendait et plusieurs avaient même pensé qu'il pourrait succéder à Pie XII : peut-être cela serait-il arrivé s'il avait été cardinal en 1958 ; il ne devait l'être que quelques mois après, grâce à Jean XXIII. Celui-ci était alors présenté comme un pape de transition. Nul n'imaginait que son pontificat serait décisif pour l'Église romaine et même pour l'ensemble des Églises chrétiennes. Le premier événement historique à mettre à son actif, ce fut ce pontificat lui-même et l'impression extraordinaire laissée par « le bon pape Jean ». Le second, ce fut son annonce de la convocation d'un concile œcuménique, dont la première session devait s'ouvrir au Vatican le 10 octobre 1962.

L'un des premiers gestes de Paul VI fut de faire savoir qu'il entamait la procédure de canonisation de ses deux prédécesseurs. Il ratifiait ainsi la rumeur publique, la vox populi, pour qui la sainteté de Jean XXIII ne faisait aucun doute, et il équilibrait cette décision par l'introduction de la [...]


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  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Émile POULAT, « PAUL VI, GIOVANNI BATTISTA MONTINI (1897-1978) - pape (1963-1978) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/giovanni-battista-paul-vi/