GILLES, Pierre Drieu la RochelleFiche de lecture

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Du dandysme au fascisme

Cette épreuve accentue la noirceur d'un ouvrage qui entend retracer non pas l'insouciance des années folles, mais le long processus de décadence qui, aux yeux de l'auteur, conduit en 1938, à l'aube d'un nouveau conflit mondial, à sonner « le glas de la France ». « Pour nous qui avons, chacun pour notre part, vécu ce drame, Gilles est un livre important, essentiel, vraiment chargé d'un terrible poids de souffrance et d'erreur », écrit Mauriac. Mais, s'il apparaît tourmenté et même « sinistre » selon Drieu, Gilles est aussi un très classique roman d'éducation.

Blessé au combat, le jeune Gilles Gambier se retrouve, en 1917, en permission à Paris. Sans famille ni ressources, il sollicite l'aide de la famille de camarades morts dans les tranchées : les frères Falkenberg, fils d'un riche homme d'affaires. Leur sœur, Myriam, s'éprend de lui et l'entretient. Gilles ne l'aime pas et lui préfère la jeune Mabel. Toutefois, quand, après le suicide de son père, Myriam devient une riche héritière, il décide cyniquement de l'épouser. Au lendemain d'un mariage à peine consommé, il quitte sa femme, rejoint l'armée et tombe amoureux d'Alice, une infirmière qu'il abandonne à son tour.

La guerre finie, Gilles, grâce à l'argent de son ex-femme, mène une vie oisive et mondaine. Il fréquente Gilbert de Clérences, futur député radical, dont la femme, fille du président de la République, Morel, a été sa maîtresse, et le demi-frère de Gilbert, Cyrille Galant, qui lui fait connaître le groupe Révolte, mouvement politico-esthétique dirigé par Caël, personnage qui tient à la fois du gourou et du directeur de conscience. Ces relations l'entraînent malgré lui dans un complot contre Morel, feuilleton tragi-comique au cours duquel le fils de Morel se suicide. Écœuré par la comédie grotesque qui l'entoure, désespéré par le départ de Dora, une Américaine marié [...]


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Écrit par :

  • : agrégé de lettres modernes, ancien élève de l'École normale supérieure

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DRIEU LA ROCHELLE PIERRE (1893-1945)

  • Écrit par 
  • Dominique FERNANDEZ
  •  • 1 165 mots

Dans le chapitre « Drieu et les femmes »  : […] Outre la littérature, Drieu s'est donné à deux passions : les femmes, la politique. Marié deux fois, deux fois démarié, nouant et dénouant d'incessantes liaisons, « homme couvert de femmes » selon un de ses titres, il savait à quoi s'en tenir sur sa réputation de don Juan, et il est probable qu'elle ne lui a servi qu'à se désoler davantage sur sa fondamentale impuissance à s'attacher un être, quel […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Philippe DULAC, « GILLES, Pierre Drieu la Rochelle - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gilles/