GÉOTHERMIE

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Géothermie : incidence des variations climatiques

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Champ de haute énergie

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Température dans différents sondages

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Détente adiabatique

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Avenir de la géothermie

L'humanité s'est développée, depuis des millénaires, dans un équilibre fragile et évolutif avec les milieux physiques – eau, air, sol, sous-sol – et avec l'ensemble des autres espèces vivantes. Le développement extraordinairement rapide des sociétés humaines au cours de l'ère industrielle a largement bénéficié de l'exploitation – de plus en plus intensive – des ressources énergétiques fossiles. Depuis les années 1950, la prépondérance du pétrole a conduit à négliger les autres ressources naturelles. En effet, dans la période de l'après-guerre (1950-1970), on pouvait pratiquement négliger le coût de l'énergie dans les choix d'investissements ; on n'avait pas conscience des limites des ressources fossiles. Ce faisant, quelques générations seulement – et plus précisément, en leur sein, celles de l'hémisphère Nord – auront réussi le tour de force, d'une part, d'épuiser une bonne part des ressources d'hydrocarbures accumulées au cours de plusieurs centaines de millions d'années dans les couches géologiques de la planète et d'autre part, d'émettre dans l'atmosphère de telles quantités de composés carbonés gazeux que le climat va s'en trouver profondément modifié.

Cette option non durable, il est grand temps de la remettre en cause et de choisir des formes de développement à la fois moins énergivores et substituant aux énergies fossiles des énergies qui ne rejettent pas de gaz à effet de serre. Parmi celles-ci, la géothermie est encore peu sollicitée au regard de son potentiel. La géothermie n'est pas vraiment une énergie nouvelle : elle a été utilisée de longue date pour le thermalisme et le site de Larderello est exploité depuis 1902. Plus généralement, depuis le début du xxe siècle et surtout l'après-guerre, la géothermie a trouvé sa place dans la plupart des procédés énergétiques modernes (production d'électricité, chauffage). Dans les années 1970, l'énergie nucléaire a remplacé le pétrole comme mirage énergétique. Mais les cours élevés de l'énerg [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur général des Mines, ancien directeur du service de la carte géologique de France
  • : directeur de la prospective au Bureau de recherches géologiques et minières

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Pour citer l’article

Jean GOGUEL, Jacques VARET, « GÉOTHERMIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geothermie/