GÉOTHERMIE

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Géothermie : incidence des variations climatiques

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Champ de haute énergie

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Température dans différents sondages

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Détente adiabatique

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Volcanisme et injections magmatiques

Les volcans sont très inégalement distribués, et leur activité intermittente apporte à la surface de la Terre, d'une manière très spectaculaire, des quantités importantes de matières à haute température. Lorsqu'on analyse leur bilan énergétique, on se rend compte que les laves fondues doivent être, dans les réservoirs d'où elles proviennent, en équilibre de pression avec les roches environnantes.

Si l'on néglige le rôle de la tectonique – l'ouverture de fissures facilitant non seulement la genèse mais aussi l'émission des magmas –, le moteur essentiel de leur ascension est la convection, la densité de la lave fondue étant inférieure à celle des roches refroidies. Notamment du fait que les produits volatils dissous dans le magma (eau, gaz divers, etc.) se dégagent lorsque la pression s'abaisse, à l'approche de la surface, pour former des bulles, qui allègent la lave fondue. Les fluides peuvent aussi produire un dégagement brutal se traduisant par des explosions, avec projection de laves fondues. Cette phase gazeuse joue un rôle dans de nombreux phénomènes géologiques induits, comme les altérations ou les dépôts hydrothermaux (par exemple à la source de nombreux gisements métalliques). La lave, visqueuse, envahit les vides ainsi préparés lorsque le gaz ou la vapeur s'échappent en fracturant les terrains.

Bien que le flux de chaleur d'un volcan puisse être énorme (on a estimé à 1 000 MW l'énergie dissipée durant des dizaines d'années sous forme de chaleur par le lac de lave en fusion qui occupait le cratère du Niragongo, dans la région des Grands Lacs, en Afrique), la quantité de chaleur totale libérée par les volcans apparaît faible à côté de celle qui est amenée à la surface par le flux normal. La chaleur émise par le cratère du Niragongo est égale à celle que fournit le flux normal pour une surface de 200 kilomètres de diamètre. Même si l'on prend en compte la totalité des zones de dorsales océaniques, la quantité d'énergie dissipée par convection ne d [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur général des Mines, ancien directeur du service de la carte géologique de France
  • : directeur de la prospective au Bureau de recherches géologiques et minières

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Pour citer l’article

Jean GOGUEL, Jacques VARET, « GÉOTHERMIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geothermie/