CHAMPETIER GEORGES (1905-1980)

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Chimiste français, né et mort à Paris, fondateur en France de la chimie macromoléculaire.

Georges Champetier fait ses études secondaires à l'école primaire supérieure Lavoisier. Il y prépare le concours d'entrée à l'École supérieure de physique et chimie industrielles de la Ville de Paris, où il entre en 1922 et d'où il sort, en 1925, ingénieur chimiste et premier de sa promotion.

Ses premières recherches, faites à la Sorbonne dans le laboratoire d'André Job, concernent la fixation de l'acétylène par des organoferriques transitoires, qui conduisent à des polyacétylènes. La science des macromolécules naissait au même moment à divers endroits dans le monde, et particulièrement en Allemagne grâce à Hermann Staudinger (Prix Nobel de chimie en 1953), qui lui donna son nom. Elle devait dominer la chimie du xxe siècle, et Georges Champetier fut l'un de ses fondateurs.

À la mort d'André Job, en 1928, Georges Champetier entre comme assistant de Georges Urbain à l'Institut de biologie physico-chimique, et s'attache à l'étude de la structure et des réactions de la cellulose. À cette époque, la controverse entre la théorie de la structure micellaire et celle de la structure macromoléculaire des polymères était très vive, malgré les progrès de la seconde, en particulier à la suite des travaux de Staudinger. Champetier se range résolument parmi les tenants de la théorie macromoléculaire et lui apporte des arguments nouveaux par la mise en évidence des combinaisons d'addition de la cellulose avec les bases alcalines, l'eau et les acides. Il réalise également, dès 1931, des études aux rayons X de diverses celluloses et de leurs composés d'addition, ainsi que des protéines fibreuses (kératine, élastoïdine).

Ces recherches lui font pressentir l'effet important des interactions latérales macromoléculaires sur la cohésion moléculaire, et l'incitent à s'orienter vers l'étude des polyamides synthétiques souvent [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du laboratoire associé numéro 24 du C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Pierre SIGWALT, « CHAMPETIER GEORGES - (1905-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/georges-champetier/