ORWELL GEORGE (1903-1950)

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Romancier et témoin

Auteur inclassable, le jeune Eric Blair avait décidé de devenir écrivain à vingt-quatre ans, mais n'avait pu passer à l'acte qu'au prix de l'inconfort matériel, adoptant dès son premier livre le pseudonyme de George Orwell, d'après le nom d'une rivière de la région où il vivait. La conversion à la littérature se fait sous le signe d'une double rupture, sociologique et politique. Né en Inde en 1903 au sein d'une famille qui a compté plusieurs fonctionnaires et militaires dépêchés par le gouvernement anglais, il abandonna une carrière déjà entamée dans la police impériale en Birmanie, trahissant les règles et les préceptes de son milieu d'origine pour l'aventure des petits emplois manuels à Paris et du vagabondage de la misère en Angleterre, avant de se lancer dans le journalisme – pour ne vivre de sa plume que dans les dernières années de sa vie. Son premier livre est le reflet direct de son expérience de la pauvreté : Down and Out in Paris and London (Dans la dèche à Paris et à Londres, 1933). Ses anciennes fonctions en Birmanie nourrissent Burmese Days (Une histoire birmane), publié d'abord aux États-Unis, par précaution, en 1934 ; « drame colonial », réquisitoire anti-impérialiste, c'est un peu l'histoire de l'homme qu'aurait pu devenir Orwell s'il était resté aux Indes, dans la contradiction entre haine de l'exploitation coloniale et compromission.

Dès lors, Orwell publie un livre par an jusqu'en 1941, dont seulement trois romans. The Road to Wigan Pier (Le Quai de Wigan) est une commande d'un éditeur de gauche qui encourageait le développement de cercles politico-littéraires dans le pays depuis 1936. Orwell y collabore malgré son opposition à la ligne politique de Front populaire divulguée par ces cercles. Depuis 1930, il participe également à des revues de gauche qui ne sont ni communistes ni travaillistes. Dans la logique de son premier livre, il enquête sur le nord de l'Angleterre, région ravagée par la crise et la pauvreté. Ces reportages sur la situation des couches populaires alimentent de [...]

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Pour citer l’article

Daniel SAUVAGET, « ORWELL GEORGE - (1903-1950) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/george-orwell/