GÉOPOLITIQUE

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La géopolitique classique, entre science et puissance

La géopolitique est l'enfant d'une époque, celle couvrant la seconde moitié du xixe siècle et la première moitié du xxe siècle. Le scientisme triomphe ; l'homme, ou au moins l'Occidental, est convaincu qu'il est en mesure de tout expliquer, de dégager les lois régissant non seulement la nature mais aussi l'homme lui-même. L'économie, la démographie, la psychologie, la sociologie s'établissent comme sciences. La géopolitique se présente comme l'une d'elles, analysant la matérialisation de la puissance dans l'espace. Le mot « géopolitique » est forgé à l'extrême fin du xixe siècle par un professeur suédois d'histoire et de science sociale, Rudolf Kjellen (1846-1922) : « La géopolitique est l'étude de l'État considéré comme un organisme géographique, ou encore comme un phénomène spatial... » La virulence anxieuse des nationalismes jette alors les grandes puissances (Angleterre, Allemagne, Russie, France, États-Unis, Japon...) dans des luttes dont les belligérants ont la conviction qu'elles mettent en cause leur survie même. Telle est bien la logique qui sous-tend les deux guerres mondiales. Selon le darwinisme social, composante clé de l'esprit du temps, les sociétés humaines seraient engagées dans un processus permanent de sélection semblable à celui qui existe entre les espèces animales ; ne survivraient que les plus forts. La géopolitique doit aider à cerner les raisons qui font que tel ou tel peuple gagne ou perd dans cette lutte jamais terminée. Enfin, dans cette seconde moitié du xixe siècle, le développement des moyens de communication (chemin de fer, bateau à vapeur) réduit les distances, rend accessible la terre entière. Les puissances, mettant à leur service ces techniques, se livrent une course féroce à l'appropriation des espaces. D'où d'autres questions pour la géopolitique : comment contrôler l'espace ? Quels sont les espaces décisifs ?

Les pionniers anglo-américains de la géopolitique

Dans cette perspective, le premier géopoliticien, même s'il n'est pas class [...]

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Écrit par :

  • : conseiller des Affaires étrangères, professeur à l'Institut d'études politiques de Paris, chargé de mission à l'Institut français des relations internationales

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Pour citer l’article

Philippe MOREAU DEFARGES, « GÉOPOLITIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geopolitique/