GÉOPHYSIQUE

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Les sous-disciplines de la géophysique

Méthodes sismiques

Les ondes sismiques générées par des séismes, naturels ou artificiels, constituent un puissant moyen d'investigation des propriétés élastiques des matériaux terrestres. En géophysique, les méthodes sismiques sont celles qui permettent d'imager les milieux profonds avec le plus de finesse. Parmi les techniques de prospection industrielle, celles qui utilisent la réflexion d'ondes sismiques sont très efficaces pour connaître les structures des formations sédimentaires susceptibles d‘avoir piégé des hydrocarbures (pétrole ou gaz).

Le principe de ces techniques est proche de celui du sonar embarqué sur les navires pour mesurer la profondeur des fonds marins, mais les dispositifs d'émission (les sources) et de réception (les capteurs) des signaux sismiques sont beaucoup plus complexes et lourds à mettre en œuvre. Les méthodes de réflexion sismique ont donné lieu à des développements considérables, tant pour les dispositifs de sources et de capteurs que pour le traitement numérique des signaux recueillis.

En mer, les capteurs sont constitués d'hydrophones qui sont reliés entre eux pour former ce que l’on appelle une flûte sismique. Ces instruments, remorqués et déployés sur plusieurs kilomètres à l'arrière de navires-laboratoires, captent les variations de pression dans l’eau. À terre, on déploie des dispositifs comprenant des camions vibreurs et des capteurs sismiques fichés dans le sol, les géophones.

Géologie sous-marine

Géologie sous-marine

Photographie

La géologie « moderne » est née avec le passage « en mer » des géologues à l'issue de la Seconde Guerre mondiale. Diverses méthodes de sondages et d'imageries géophysiques, d'écho-sondar multifaisceaux, de sismique réflexion et réfraction, de gravimétrie, de magnétisme, etc.,... 

Crédits : INSU-IPGP

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Ces techniques, développées initialement pour prospecter les ressources de pétrole et de gaz, ont des applications dans de nombreux autres domaines. Elles ont permis, par exemple, d'imager des structures profondes de la croûte terrestre, comme celles qui apparaissent sur la coupe sismique des Pyrénées.

À l'échelle de la Terre entière, la sismologie permet de visualiser ses structures en trois dimensions, et ce à toute profondeur. Les techniques ont fortement évolué depuis les années 1960 où l’on devait se contenter d’enregistrements sur papier effectués en quelques rares sta [...]


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Géologie sous-marine

Géologie sous-marine
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Lignes de forces du champ magnétique terrestre

Lignes de forces du champ magnétique terrestre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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  • : ancien professeur à l'université de Strasbourg

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Pour citer l’article

Michel CARA, « GÉOPHYSIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geophysique/