GENRE

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Déconstruire les stéréotypes quotidiens

Les utilisations des notions de gender ou de genre furent variables et donnèrent lieu à de nombreux débats. Certaines féministes sont allées jusqu'à estimer que le terme était trop usité pour conserver sa capacité critique, et lui ont préféré les notions de « rapports sociaux de sexe », ou encore de « sexe social ». Traduire le concept anglais n'était guère évident, notamment en français, le terme « genre » étant polysémique. En outre, comme l'a rappelé Éric Fassin, la traduction tendait à gommer l'histoire spécifique du féminisme anglo-saxon, associé au puritanisme et à la guerre des sexes, là où le féminisme français semblait plus pacifique.

Mais au-delà de la diversité de ses usages, le concept de « genre » comporte un intérêt remarquable, en ce qu'il permet de déconstruire et de questionner des réalités sociales souvent hâtivement décrites comme naturellement imposées et irrémédiables, dans de très nombreux domaines sociaux. Plus personne n'oserait aujourd'hui écrire, tel Gustave Lebon à la fin du xixe siècle, que « le volume du crâne de l'homme et de la femme, même quand on compare des sujets d'âge égal, de taille égale, et de poids égal, présente des différences considérables en faveur de l'homme, et cette inégalité va également en s'accroissant avec la civilisation, en sorte qu'au point de vue de la masse du cerveau et, par suite, de l'intelligence, la femme tend à se différencier de plus en plus de l'homme ». Mais les stéréotypes demeurent nombreux, quant à des prédispositions féminines ou masculines supposées naturelles : ainsi des talents innés de la femme pour le maternage et le soin à autrui, des compétences plutôt masculines pour les domaines scientifiques et techniques et de l'appétence féminine corollaire pour les matières littéraires et les métiers relationnels, ou encore des approches différentes de la politique qui distingueraient hommes et femmes, etc. Raisonner en termes de genre permet d'interroger ces types de présupposés communs, en soulignant combien la réalité e [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en sciences politiques à l'université de Rennes-I, Centre de recherches sur l'action politique en Europe (U.M.R. 6051)

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Pour citer l’article

Christine GUIONNET, « GENRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/genre/