GÉNIE CIVIL

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Des ouvrages singuliers et complexes

Chaque ouvrage du génie civil est singulier, puisque chaque site est particulier par sa géographie, son environnement socio-économique et naturel, et les fonctions qu'il doit assurer. Certaines structures peuvent se ressembler, mais elles ne sont jamais identiques, chacune ayant sa signature propre.

Les ouvrages du génie civil sont également complexes. La complexité se distingue de la complication en ce qu'elle implique une notion d'incertitude. Un ensemble compliqué peut être décomposé en éléments interconnectés, chacun d'entre eux étant simple. Un ensemble complexe ne peut pas être décomposé en éléments simples ; il est donc nécessaire de l'aborder globalement, ce qui demande plus d'expérience et un savoir plus vaste. Cela est particulièrement vrai pour les ouvrages qui sont en forte interaction avec la Terre, notamment les tunnels et les barrages : la géologie, l'hydrologie, l'hydrogéologie, la sismique, la sismotectonique, la géotechnique, etc., y jouent un rôle important.

Un tunnel, un grand pont, un barrage sont donc des œuvres uniques, non réplicables. Ils sortent du cadre purement réglementaire applicable aux constructions courantes et en appellent aux « règles de l'art », c'est-à-dire aux bonnes pratiques qui résultent d'un consensus entre les professionnels du métier à un moment déterminé et dans un cadre géographique donné. Cette singularité et cette complexité expliquent la valeur accordée en matière de génie civil à l'expérience : expérience de conception et expérience de réalisation. Le « retour d'expérience » et sa capitalisation sont essentiels pour assurer la pérennité des savoirs et la sécurité des ouvrages.

Les risques encourus

Compte tenu de la dimension de ces ouvrages, du risque qu'ils font courir à la population et aux biens, il est essentiel de comprendre et de contrôler les événements générateurs de risque. On définit le risque comme la projection, dans un espace économique et humain, d'un événement associé à une probabilité d'occurrence. Par exemple, la crue d'un [...]


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Canal de Suez en construction

Canal de Suez en construction
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L'effondrement du pont de Tacoma Narrows

L'effondrement du pont de Tacoma Narrows
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Pont Rion-Antirion, Grèce

Pont Rion-Antirion, Grèce
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Le barrage de Bin el-Ouidane

Le barrage de Bin el-Ouidane
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  • : président-directeur général de Coyne et Bellier, membre de l'Académie des technologies, vice-président de la Commission internationale des grands barrages

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Pour citer l’article

Bernard TARDIEU, « GÉNIE CIVIL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/genie-civil/