GÉNÉTIQUE

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La science de l'hérédité

Hérédité des caractères biologiques

Une observation même superficielle reconnaît aisément les deux aspects contradictoires de la reproduction biologique : tendance à produire de l'identique et tendance à varier. Un enfant est semblable à ses parents, à la fois pour les caractères fondamentaux de l'espèce humaine, caractères biologiques majeurs, mais aussi pour bien des traits particuliers possédés par les parents. Il aura, par exemple, la peau blanche si ses parents l'ont blanche eux aussi. D'un autre côté, il n'est vraiment identique ni à l'un ni à l'autre et, pour certains détails, peut ne ressembler à aucun d'entre eux, si bien qu'issu de parents bruns, il peut avoir des cheveux blonds.

Dans toute forme de reproduction biologique, la tendance à varier vient ainsi se superposer à l'aptitude fondamentale à la reproduction conforme. Elle va toutefois, selon les cas, d'une part être plus ou moins apparente et, d'autre part et surtout, correspondre à des phénomènes de nature différente. Une des premières tâches de la génétique consiste donc à distinguer clairement les diverses modalités de la variation. Deux étapes fondamentales dans ce domaine ont consisté, l'une à bien séparer la variation génétique de la variation acquise, l'autre à distinguer deux processus fondamentaux responsables de la variation génétique : les mutations et les recombinaisons.

Variation acquise

Les caractères d'un individu sont en partie la conséquence des conditions extérieures qu'il subit à l'instantoù il est observé, ou qu'il a subies antérieurement. L'existence de ces caractères aléatoires que l'on qualifie d'acquis est très manifeste chez les organismes supérieurs. Chacun sait, dans le cas de l'espèce humaine, que la peau brunit par exposition au soleil, que l'exercice développe les muscles et que certaines intoxications auxquelles le fœtus a pu être soumis dans l'utérus maternel (ou encore des traumatism [...]


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Gregor Johann Mendel

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Génétique : monohybridisme

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Alternance de phases chez la Drosophile

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Écrit par :

  • : président de la Commission du génie biomoléculaire, directeur de recherche à l'I.N.S.E.R.M.
  • : professeur honoraire à la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : professeur à l'université de Paris-Sud, Orsay

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Pour citer l’article

Axel KAHN, Philippe L'HÉRITIER, Marguerite PICARD, « GÉNÉTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/genetique/