GAULE

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Les acquis de la recherche archéologique

La période gauloise est assurément celle de l'histoire de France sur laquelle courent le plus de clichés. Les manuels scolaires nous décrivent des sociétés villageoises rudimentaires, qui n'auraient connu la civilisation que grâce à la conquête militaire romaine, une vision primitiviste, sinon coloniale, que la bande dessinée, même au second degré, a contribué à renforcer. Les Gaulois ont été régulièrement l'objet de récupérations politiques, depuis Napoléon III jusqu'au régime de Vichy ou même aux extrêmes droites contemporaines. Enfin la vogue des Celtes encourage une littérature new age ésotérique, prétendant s'appuyer sur des vestiges archéologiques qui sont pourtant antérieurs de plusieurs millénaires, s'agissant des dolmens et des menhirs, à la période gauloise.

Une archéologie très récente

Ces approximations ou contresens historiques ont longtemps tenu à l'absence de fouilles archéologiques systématiques. Les archéologues professionnels fouillaient les sites prestigieux de Grèce, d'Italie ou d'Orient, négligeant ceux de la métropole, laissés aux seuls archéologues bénévoles, dépourvus de moyens. Aussi, pendant des décennies, des milliers de sites ont été irrémédiablement détruits par les grands travaux d'aménagement, avant que peu à peu une archéologie préventive enfin digne de ce nom ne se mette en place, avec la loi de 2001 et la création de l'Institut national de recherches archéologiques préventives (I.N.R.A.P.). Ce sont ces fouilles préventives, liées aux aménagements (autoroutes, T.G.V., zones industrielles, constructions, carrières, etc.) qui ont entièrement renouvelé sinon bouleversé, en vingt ans, notre connaissance des Gaulois. Ces fouilles ont permis d'étudier des terroirs sur des centaines d'hectares, de retrouver le plan complet de grandes fermes gauloises ainsi que leur organisation et leur implantation dans le paysage – comme dans la banlieue d'Arras, les vallées de l'Oise et de l'Aisne, ou encore sur l'autoroute A19 (Loiret).

De grands chantiers de fouille permanents ont aussi pu être mis en place en deho [...]

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Gaule romaine, organisation administrative

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400 à 500. Royaumes barbares

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Gaule romaine, économie et commerce

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Le Chaudron de Gundestrup

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  • : professeur émérite à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne et à l'Institut universitaire de France
  • : archéologue, professeur à la faculté des lettres de Strasbourg

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Pour citer l’article

Jean-Paul DEMOULE, Jean-Jacques HATT, « GAULE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gaule/