GAULE

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Histoire et civilisation

Des origines aux invasions belges

La conquête de la Gaule par les Celtes s'est opérée en deux grandes phases. La première phase commence à l'âge du bronze moyen, pour s'achever à l'âge du bronze final, et comporte quatre périodes :

Partant de l'Allemagne du Sud et de la Rhénanie, les Celtes pénètrent d'abord lentement vers l'ouest, avec des pointes en direction du Bassin parisien, voire de la Charente, entre 1500 et 1300 avant J.-C.

Une première vague d'invasions proprement dite, relativement clairsemée, succède à cette lente pénétration, au début de la période des « champs d'urnes », au cours de laquelle la sépulture à inhumation sous tumulus cède la place à l'incinération en urne, déposée en pleine terre (1200 av. J.-C.).

À partir de 1000 avant J.-C., les Celtes colonisent systématiquement tout l'est du territoire, s'avançant même vers le Massif central et la vallée du Rhône.

Entre 900 et 700 avant J.-C., il se produit un reflux et un regroupement de populations.

La seconde phase se situe à l'âge du fer. Durant le premier âge du fer, ou période hallstattienne, la population paraît être restée stable. Tout au plus peut-on supposer la mainmise de l'aristocratie celtique sur certains territoires non encore occupés par les Celtes. C'est à partir de la fin du vie siècle avant J.-C. que les tribus celtiques reprennent leur progression ; au cours du ve siècle, les Gaulois, en route vers l'Italie du Nord, colonisent la vallée du Rhône et certaines vallées alpestres ; lors de la seconde vague d'invasions, ils poursuivent leur progression dans le Massif central et le Languedoc ; au iiie siècle, ils achèvent la conquête de la Provence et du Languedoc, tandis qu'au nord de la Seine les tribus belges transrhénanes s'installent, et repoussent en partie, vers l'est, le sud et l'ouest, les populations déjà fixées.

L'âge du bronze

Les Celtes, ou Prot [...]


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400 à 500. Royaumes barbares

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  • : professeur émérite à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne et à l'Institut universitaire de France
  • : archéologue, professeur à la faculté des lettres de Strasbourg

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Pour citer l’article

Jean-Paul DEMOULE, Jean-Jacques HATT, « GAULE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gaule/