GATES WILLIAM H. III dit BILL (1955- )

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L’informaticien

Fils d’un avocat d’affaires et d’une analyste financière de haut niveau, Bill Gates est né le 28 octobre 1955 à Seattle, dans l’État de Washington. Il commence à s’intéresser à la programmation des ordinateurs dès son entrée à la Lakeside School Group, à l’âge de treize ans. Gates profite du matériel informatique de cette école pour étudier en profondeur les langages de programmation Fortran, Lisp (list processing) ou Cobol (common business oriented language), l’architecture des micro-ordinateurs et leur système d’exploitation, ce qui lui permettra d’acquérir une vision globale de la micro-informatique et de ses enjeux. En 1973, il réussit brillamment l’examen d’entrée à l’université de Harvard. Il y consacre l’essentiel de son temps à renforcer ses compétences informatiques, au détriment des autres matières. En 1975, Bill Gates et son ami d’enfance Paul Allen découvrent l’ordinateur Altair 8800 de la société MITS (Micro Instrumentation and Telemetry Systems), pour lequel ils développent un interpréteur du langage BASIC (beginners'all purpose symbolic Instruction Code), c’est-à-dire un logiciel permettant à un informaticien débutant de programmer assez simplement ses propres applications. Cette même année, Gates abandonne finalement Harvard pour fonder, avec Paul Allen et Steve Ballmer, l’entreprise Micro-Soft (contraction de Microcomputer Software), rebaptisée en 1976 Microsoft.


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François PÊCHEUX, « GATES WILLIAM H. III dit BILL (1955- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gates-william-h-iii-dit-bill/