ROUX GASTON-LOUIS (1904-1988)

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Le peintre Gaston-Louis Roux est né à Provins en 1904.

Élève de Maurice Denis et de Paul Sérusier à la célèbre académie Ranson de 1919 à 1922, il débuta dans la carrière sur le mode décoratif, en travaillant dans l'atelier de Raoul Dufy, puis il fut chargé par André Malraux d'illustrer une série d'œuvres littéraires, dont celles de Stendhal, de Mérimée et d'Apollinaire. Mais l'événement marquant fut sa rencontre, dès 1927, avec Daniel-Henry Kahnweiler et le contrat que celui-ci lui proposa d'emblée : une collaboration qui allait durer quelque trente ans et permettre à l'artiste de vivre au cœur même de l'actualité. Dans ce contexte, Gaston-Louis Roux se lia d'amitié avec Roger Vitrac, une amitié d'autant plus complice qu'ils s'entendirent à merveille pour rudoyer les conventions, partageant tous deux le même sentiment de pouvoir des enfants, la même impertinence mêlée d'humour et d'émotion. Tandis que Roux conçoit en 1928 l'affiche pour Victor ou les Enfants au pouvoir, Vitrac préface l'année suivante la première exposition personnelle du peintre à la galerie Simon. L'auteur salue en lui un « grand peintre du mouvement », trouvant dans son Arracheur de dents et autres figures – « automates monstrueux à l'invisible machinerie » – l'illustration parfaite de la « Lumière moderne ». En 1932, Gaston- Louis Roux fut recruté par Michel Leiris pour participer à la mission Dakar-Djibouti ; s'il conçut la couverture du numéro 2 de la revue Minotaure, consacrée à cette expédition, il réalisa surtout un travail exemplaire de copies des fresques de l'église d'Antonios, en Éthiopie, en remplacement des originaux endommagés par le temps. L'influence de l'art abyssin confortera le peintre dans une figuration plus précise et une staticité plus appuyée, et son œuvre des années 1930, quoique très proche de celle de Picasso, comme de celle de Masson, de [...]

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Philippe PIGUET, « ROUX GASTON-LOUIS - (1904-1988) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaston-louis-roux/