CHAISSAC GASTON (1910-1964)

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Un fils de son temps et de la misère

Gaston Chaissac est né en 1910 à Avallon dans l'Yonne, de parents corréziens des plus pauvres. De santé fragile, il connaît des échecs scolaires et divers essais d'apprentissage, aux termes desquels il va se retrouver cordonnier, le plus souvent sans travail. Installé en Vendée pour se marier, à la fin de 1942, avec Camille Guibert, bientôt père d'une petite fille, il n'est pour la plupart des villageois que le mari de l'institutrice, un personnage qui « présente mal ». Mais à Paris où il était déjà un peu connu, il présente plutôt bien, apprécié par Raymond Queneau, aidé par Jean Dubuffet, publié par Jean Paulhan chez Gallimard. Il expose aussi, à Paris et en province. Quand il meurt, en 1964, son œuvre picturale est sortie des frontières, exposée en Italie et aux États-Unis. Il faudra attendre 1973, toutefois, pour que la première rétrospective publique réunisse 195 de ses œuvres au Musée national d'art moderne de Paris.

Chaissac est d'abord, pour la plupart de ses contemporains, un personnage haut en couleur. À la fin des années 1940, il expose à Raymond Dumay « la méthode qui lui permit de capter les premiers rayons de la gloire » : « se faire une légende ». Avec un exemple à l'appui, quand son interlocuteur va quitter le village. « Au départ, Chaissac m'offrit comme une fleur sa dernière idée : il préparait une exposition de toiles d'araignées. » Mais l'homme souffrira de sa légende. Secret et mélancolique, il a multiplié les masques, comme on le voit dans la correspondance volumineuse où il s'est métamorphosé en écrivain.

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de l'information et de la communication, chercheur (centre BioGéo, U.M.R. C.N.R.S.), président du réseau Mémoire de l'environnement

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CHAISSAC-DUBUFFET (expositions et livre)

  • Écrit par 
  • Maïten BOUISSET
  •  • 1 023 mots

La publication en 2013 par les éditions Gallimard de l’intégralité de la correspondance croisée entre Gaston Chaissac et Jean Dubuffet fait figure d’événement. L’exposition Entre Plume et Pinceau, co-produite par L’Adresse-Musée de la Poste, à Paris (27 mai-28 septembre 2013), et par l […] Lire la suite

Pour citer l’article

Dominique ALLAN MICHAUD, « CHAISSAC GASTON - (1910-1964) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gaston-chaissac/