GARGANTUAVIS

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Position de Gargantuavis dans l'évolution des oiseaux

Placer Gargantuavis philoinos dans la classification des oiseaux n'est pas une tâche facile car de nombreux aspects de son squelette demeurent inconnus. Le synsacrum, composé d'un faible nombre de vertèbres et non recouvert dorsalement par les ilions (os du bassin), indiquerait un oiseau assez primitif. Toutefois, la seule vertèbre cervicale connue montre en revanche des caractères évolués dans la forme de ses surfaces articulaires. Un fémur, découvert en 2016 à Cruzy, présente une articulation avec le tibia d'aspect plutôt moderne, différente de celle des oiseaux archaïques du Crétacé, tels que les Énantiornithes. Il semble donc que Gargantuavis philoinos, qui présente un mélange de caractères archaïques et avancés, se place parmi les Ornithurés – ensemble qui comprend entre autres les oiseaux de type moderne – mais plutôt vers la base de ce groupe. Un des caractères les plus marquants de Gargantuavis philoinos concerne sa taille qui dépasse de loin celle de tout autre oiseau crétacé connu à ce jour. Dès le Crétacé supérieur, certains oiseaux avaient donc acquis des dimensions importantes et perdu l'aptitude au vol.

Fossile de Gargantuavis philoinos d’Espagne

Fossile de Gargantuavis philoinos d’Espagne

Photographie

Mis au jour dans les années 1990 sur le site de Laño en Espagne, ce synsacrum – os issu de la fusion de vertèbres sacrées, lombaires et caudales – incomplet (ici, vue ventrale) a été attribué à Gargantuavis philoinos, un oiseau géant du Crétacé incapable de voler. 

Crédits : Eric Buffetaut

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Spécimen type de Gargantuavis philoinos

Spécimen type de Gargantuavis philoinos
Crédits : Eric Buffetaut

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Reconstitution de Gargantuavis philoinos

Reconstitution de Gargantuavis philoinos
Crédits : Agnès Angst

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Fossile de Gargantuavis philoinos d’Espagne

Fossile de Gargantuavis philoinos d’Espagne
Crédits : Eric Buffetaut

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Eric BUFFETAUT, « GARGANTUAVIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gargantuavis/