GANGE

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De l'Himalaya au delta du Bengale

Dans son cours himalayen, le nom de Gange n'est attribué au fleuve qu'à partir de Devaprayag, où se réunissent les deux branches qui en forment le cours supérieur : à l'ouest, la Bhāgīrati, qui naît d'une grotte glacée à 6 600 m d'altitude ; à l'est, l'Alaknanda, plus longue, qui apparaît très près de la frontière tibétaine, au nord du massif du Nanda Devi, à 7 800 m. Par une alternance de bassins et de gorges, le Gange gagne le piémont de l'Himalaya.

À partir de Hardwār (311 m d'altitude), le Gange coule légèrement incisé dans un cône surbaissé qu'il a construit, et dont le rayon est d'environ 160 km. La plaine d'inondation est relativement étroite, puisque sa largeur varie de 2 à 10 km.

Le cours de plaine commence près de la ville de Kānpur, mais c'est surtout en aval de Allāhābād, où il reçoit la Jamuna qui double son débit, que le fleuve devient un organisme puissant et majestueux. La plaine d'inondation a une largeur de 10 à 20 km. Elle est dominée par des terrasses alluviales d'âges divers. Les plus anciennes sont formées de matériel lessivé et mêlé de concrétions qui donne des sols médiocres. Dès Kānpur, la pente du lit est très faible : environ 1/10 550.

Le delta commence à plus de 400 km de la mer à vol d'oiseau, après que le Gange a contourné la terminaison orientale des monts Rājmahāl, dernière avancée du socle péninsulaire vers le nord-est. Des effluents commencent à quitter le fleuve sur sa rive droite, pour aller en direction de la baie du Bengale. Mais un phénomène très important est observé depuis quelques siècles : les effluents d'amont tendent à s'obstruer et sont suivis par des masses d'eau de plus en plus réduites. L'essentiel du flot passe donc par les bras les plus orientaux, dont les eaux, sous le nom de Padma, se mêlent à celles du Brahmapoutre et de la Meghana au Bangladesh. On peut donc distinguer, à l'ouest, un « delta mort », avec de nombreux bras abandonnés, des eaux stagnantes, [...]


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Pour citer l’article

François DURAND-DASTÈS, « GANGE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gange/