GALAXIE LA ou VOIE LACTÉE

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Caractéristiques de la Galaxie

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Étoiles les plus lumineuses de la Galaxie

Étoiles les plus lumineuses de la Galaxie
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Nébuleuse de l'Aigle

Nébuleuse de l'Aigle
Crédits : NASA/ ESA & The Hubble Heritage Team

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Nébuleuse d'Orion

Nébuleuse d'Orion
Crédits : NASA/ ESA/ M. Robberto, STScI/ ESA & the Hubble Space Telescope Orion Treasury Project Team

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Formation et évolution de la Galaxie

Selon toute probabilité, la Galaxie s'est formée par condensation d'un grand nuage de gaz en rotation lente dans le puits de potentiel gravitationnel d'une concentration préexistante de matière noire. En raison de sa rotation, ce gaz a formé lentement un disque dont l'épaisseur a progressivement diminué, tandis que des étoiles y naissaient et évoluaient, formant les systèmes d'épaisseur intermédiaire. À l'heure actuelle, le gaz interstellaire est concentré en un disque très mince (population I extrême) et c'est là seulement que l'on observe la formation d'étoiles. Bien entendu, les régions centrales étaient particulièrement denses, si denses que les collisions directes d'étoiles et la chute de matière interstellaire ont pu former le trou noir du noyau.

Au cours du temps, les éléments lourds ont été progressivement synthétisés dans les étoiles massives, puis rejetés par elles dans le milieu interstellaire pendant leur vie et, surtout, au moment de leur mort. Toute la matière des étoiles n'a pas ainsi été rejetée : une partie a subsisté sous forme de naines blanche, d'étoiles à neutrons ou de trous noirs, tandis que les étoiles les moins massives évoluent si lentement qu'elles sont toujours là (la durée de l'évolution des étoiles de masse inférieure à 0,8 fois celle du Soleil est plus longue que l'âge de la Galaxie, soit 13 milliards d'années environ). D'autres étoiles se sont formées à partir de cette matière interstellaire enrichie en éléments lourds, et ont donc des abondances plus grandes que les premières. Il y a donc eu de plus en plus d'étoiles et autres objets et de moins en moins de matière interstellaire au cours de l'évolution, le tout étant progressivement enrichi en éléments lourds. Ce cycle d'évolution a été beaucoup plus actif autrefois qu'aujourd'hui, si bien que la plupart des étoiles du disque ont des abondances en éléments lourds assez grandes, semblables à celle du Soleil. Des études détaillées ont montré que cette évolution n'a pas pu se faire dans l'isolement : il y [...]

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ANDROMÈDE GALAXIE D'

  • Écrit par 
  • Bernard PIRE
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La galaxie d’Andromède, dont le nom scientifique est M31 (M désigne le catalogue établi en 1764 par l’astronome français Charles Messier), est la galaxie la plus proche de notre propre galaxie, la Voie lactée. Avec la Voie lactée, la galaxie du Triangle (M33) et une trentaine de galaxies naines, elle constitue le Groupe local, dont le diamètre est d’environ dix millions d’années-lumière (soit 3 m […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/galaxie-d-andromede/#i_20795

ASTRONOMIE

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ÉTOILES

  • Écrit par 
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  • Jean-Pierre CHIÈZE
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Dans le chapitre «  Formation des étoiles »  : […] Dans notre Galaxie, la majeure partie de la matière du milieu interstellaire est condensée en nuages interstellaires ; ces nuages sont de deux types : – les nuages diffus, constitués d'hydrogène atomique neutre (régions H I), de densité relativement faible (de l'ordre de 10 —2 à 10 —1  atome par mètre cube) ; leur température est voisine de 100 K  […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/etoiles/#i_20795

GAIA MISSION

  • Écrit par 
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Le lancement du satellite Gaia, le 19 décembre 2013, par la fusée Soyouz depuis le Centre spatial guyanais (CSG), a constitué une étape essentielle du programme spatial européen puisque c’est la seconde mission de l’Agence spatiale européenne (ESA pour European Space Agency) entièrement dédiée à l’astrométrie, vingt ans après le succès historique d’Hipparcos (1989-1993). La mission Gaia, d’une du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaia-mission/#i_20795

GALAXIES

  • Écrit par 
  • Danielle ALLOIN, 
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Dans le chapitre « L'évolution des galaxies »  : […] La formation et l'évolution des galaxies demeurent de grandes énigmes de la cosmologie moderne. Depuis la classification des galaxies proposée par l'astronome américain Edwin P. Hubble en 1927, de nombreux progrès ont évidemment été accomplis, en particulier avec l'avènement des très grands télescopes au sol et dans l'espace. Quel est l'état de nos connaissances sur ces questions fondamentales ? N […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/galaxies/#i_20795

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Dans le chapitre « L'astronome »  : […] Ayant étudié l'astronomie, William Herschel se passionne pour la construction des télescopes par la lecture des ouvrages d'optique de Bonaventura Francesco Cavalieri (1598-1647). Il entreprend la construction de télescopes de plus en plus performants, polissant lui-même les miroirs jusqu'à leur donner une courbure parfaite. Il est récompensé de ses efforts en effectuant de nombreuses et remarquabl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/herschel-sir-william/#i_20795

INTERSTELLAIRE MILIEU

  • Écrit par 
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KEPLER, télescope spatial

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Le télescope spatial Kepler est un satellite conçu par la N.A.S.A. pour détecter des systèmes planétaires dans notre région de la Galaxie. Mis sur orbite en mars 2009, c’est un télescope de 95 centimètres de diamètre à grand champ de vision qui enregistre continûment la brillance de plus de 150 000 étoiles afin de détecter les systèmes planétaires lointains et d’en faire un catalogue aussi détai […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kepler-telescope-spatial/#i_20795

LANIAKEA, superamas de galaxies

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  • Bernard PIRE
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Galaxies, groupes ou amas, superamas sont les structures qui hiérarchisent l’Univers. L’observation du ciel nocturne nous apprend que les étoiles et leurs cortèges planétaires forment des galaxies dont la Voie lactée est l’exemple le plus visible puisque le système solaire en fait partie. La Voie lactée et la galaxie d’Andromède sont les deux principales représentantes du Groupe local, qui ras […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/laniakea-superamas-de-galaxies/#i_20795

MARÉES

  • Écrit par 
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Dans le chapitre « La Galaxie et les Nuages de Magellan »  : […] Notre propre Galaxie, la Voie lactée, est en interaction avec deux galaxies irrégulières proches : les Nuages de Magellan. De la position interne de la Voie lactée où nous sommes, il est très difficile de percevoir directement les effets des marées. Toutefois, les observations du gaz dans le domaine radio permettent de distinguer une série de nuages d'hydrogène atomique formant un filament recour […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/marees/#i_20795

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MÉTÉORITES

  • Écrit par 
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OORT JAN HENDRIK (1900-1992)

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Sans conteste un des astronomes les plus importants du xx e  siècle, Jan Oort est né à Franeker, aux Pays-Bas, le 28 avril 1900. Il eut une carrière scientifique extrêmement longue et féconde, puisqu'il était encore en pleine activité quelques années avant sa mort, survenue le 5 novembre 1992. Il fait ses études à l'université de Groningue, où il […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jan-hendrik-oort/#i_20795

PHYSIQUE - Physique et informatique

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PLANÉTAIRES SYSTÈMES

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PREMIER TEST DE LA RELATIVITÉ GÉNÉRALE AUTOUR D'UN TROU NOIR SUPERMASSIF

  • Écrit par 
  • Pierre LÉNA
  •  • 2 340 mots
  •  • 3 médias

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RADIOSOURCES

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  • James LEQUEUX
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RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons cosmiques

  • Écrit par 
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  • Bernard PIRE
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Dans le chapitre « Distribution des rayons cosmiques dans la Galaxie »  : […] L'astronomie du rayonnement gamma nous révèle indirectement la distribution des rayons cosmiques (noyaux et électrons) dans l'ensemble de la Galaxie. Il faut pour cela connaître la distribution du gaz (atomes et molécules), puisque l'émissivité en rayons gamma est proportionnelle au produit de la densité du gaz par la densité de rayons cosmiques. L'astronomie gamma nous fournit ainsi la preuve que […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rayonnement-cosmique-rayons-cosmiques/#i_20795

RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons X cosmiques

  • Écrit par 
  • Monique ARNAUD, 
  • Robert ROCCHIA, 
  • Robert ROTHENFLUG
  •  • 6 545 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre «  L'astronomie galactique »  : […] Le premier catalogue de sources X a été établi grâce aux détecteurs placés à bord du satellite américain Uhuru, sensibles dans le domaine d'énergie s'étendant de 2 à 20 kiloélectronvolts. Mis en orbite en 1970, ce satellite a permis de localiser plusieurs centaines de sources X et d’élaborer le catalogue 4U (4th Uhuru Catalog). La figure 2 montre la répartition dans le ciel des plus brillantes de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rayonnement-cosmique-rayons-x-cosmiques/#i_20795

RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons gamma cosmiques

  • Écrit par 
  • François LEBRUN, 
  • Robert MOCHKOVITCH, 
  • Jacques PAUL
  •  • 8 031 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Les sources diffuses de rayons gamma cosmiques »  : […] Les balayages systématiques du ciel effectués grâce aux satellites d'astronomie gamma ont permis de tracer les contours d'une forte émission gamma concentrée le long de la Voie lactée. Cette émission provient en grande partie de l'interaction des rayons cosmiques avec les noyaux atomiques du gaz interstellaire, que ce soit par freinage des électrons relativistes ( Bremsstrahlung […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rayonnement-cosmique-rayons-gamma-cosmiques/#i_20795

SHAPLEY HARLOW (1885-1972)

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
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Né le 2 novembre 1885 à Nashville (Missouri), mort le 20 octobre 1972 à Boulder (Colorado), l'astronome américain Harlow Shapley est un pionnier de l'astronomie galactique et extragalactique. Avant lui, on ne savait pas grand-chose sur les dimensions de la Voie lactée. Il affirme en 1916-1917 que cette dernière est un disque plat de 60 000 années-lumière de diamètre et que le Soleil est situé ver […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/harlow-shapley/#i_20795

SOLEIL

  • Écrit par 
  • Pierre LANTOS
  •  • 5 471 mots
  •  • 10 médias

Le Soleil est l'une des innombrables étoiles de notre Galaxie ; à cet égard, ni sa position ni ses propriétés intrinsèques ne sont exceptionnelles . Situé aux deux tiers du rayon galactique (à 8,5 kpc du centre galactique), il appartient à un bras spiral semblable à ceux que l'on observe dans certaines galaxies. Le spectre optique du Soleil permet par ailleurs de le classer parmi les étoiles naine […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/soleil/#i_20795

STEINBERG JEAN-LOUIS (1922-2016)

  • Écrit par 
  • Michel COMBES, 
  • James LEQUEUX
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Dans le chapitre « De la Résistance à la radioastronomie »  : […] Né le 7 juin 1922 à Paris, Jean-Louis Steinberg mène des études d’ingénieur puis obtient en 1943 un diplôme de docteur-ingénieur. Ses parents, juifs non pratiquants, et les deux aînés de leurs trois fils (dont Jean-Louis) sont dénoncés et arrêtés en juin 1944. Ils sont déportés à Auschwitz-Birkenau, où Jean-Louis est actif dans la résistance à l’intérieur du camp. Il est le seul survivant des quat […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-louis-steinberg/#i_20795

STELLAIRES AMAS

  • Écrit par 
  • André BOISCHOT
  •  • 1 756 mots
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Un amas stellaire est un groupe d'étoiles physiquement liées par la gravitation, formées dans des conditions semblables en un temps relativement court, et évoluant dans les mêmes conditions. L'étude des amas fournit des renseignements de première importance sur la formation et l'évolution des étoiles. De plus, elle introduit à une théorie dynamique qui a permis d'expliquer la structure des amas et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amas-stellaires/#i_20795

STELLAIRES ASSOCIATIONS

  • Écrit par 
  • Thierry MONTMERLE
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Dans le chapitre «  Distribution des associations OB dans la Galaxie »  : […] Notre Galaxie comprend environ cent milliards étoiles, dont la grande majorité a été fournie par les associations OB ou est issue de leur environnement immédiat. Il est donc intéressant de rechercher les liens qui existent entre ces associations et la Galaxie au sens large. Pour cela, on étudie d'abord leur répartition dans le voisinage du Soleil, aussi loin qu'on puisse les voir. C'est un problè […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/associations-stellaires/#i_20795

TROUS NOIRS

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre LUMINET
  •  • 5 560 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Détection des trous noirs »  : […] Le trou noir n'est plus l'objet purement théorique qu'il demeura durant des décennies. Certes, un trou noir est par définition invisible, puisqu'il ne laisse échapper ni matière ni lumière (entendu par là l'ensemble des longueurs d'onde du rayonnement électromagnétique, et pas seulement la lumière visible). Mais les divers processus de formation des trous noirs suggèrent que nombre d'entre eux ne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/trous-noirs/#i_20795

UNIVERS

  • Écrit par 
  • Jean AUDOUZE, 
  • James LEQUEUX
  •  • 6 635 mots
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Dans le chapitre «  La Galaxie »  : […] La plupart des étoiles qui forment notre Galaxie – la Voie lactée – sont distribuées dans un système très aplati, d'environ 30 000 parsecs de diamètre et quelques centaines de parsecs d'épaisseur. Le Soleil y occupe une position excentrique, à environ 8 000 parsecs du centre. Ce système est en rotation (un tour en 200 millions d'années au niveau du Soleil). Le disque galactique contient également […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/univers/#i_20795

UNIVERS (notions de base)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 4 767 mots
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Dans le chapitre « Les galaxies »  : […] Une galaxie est une sorte de ville dont les centaines de milliards d’habitants seraient les étoiles. Ainsi, à l’instar d’une ville, il existe des quartiers très peuplés, appelés amas globulaires, riches de dizaines de milliers d’étoiles, très proches entre elles et généralement vieilles, et d’autres presque déserts, ainsi que des « maternités », où de vastes nuages de gaz denses apportent la mati […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/univers-notions-de-base/#i_20795

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Pour citer l’article

James LEQUEUX, « GALAXIE LA ou VOIE LACTÉE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/galaxie-voie-lactee/