GALAXIE LA ou VOIE LACTÉE

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Constituants de la Galaxie

Populations stellaires

La répartition des astres dans la Galaxie dépend de leur nature. Les étoiles les plus brillantes intrinsèquement et les plus jeunes, de type O ou B, ne s'observent qu'au voisinage immédiat du plan galactique [cf. amas et associationsstellaires - Associations O B]. Elles appartiennent à ce qu'on appelle la population I. La répartition des amas globulaires, qui appartiennent à la population II, correspond à une distribution à peu près sphérique autour du centre de la Galaxie, avec une concentration plus grande au voisinage de ce centre. Entre ces deux types extrêmes, la plupart des étoiles présentent une distribution plus ou moins concentrée vers le plan galactique. 77 p. 100 de la masse stellaire de la Galaxie se trouvent dans des systèmes aplatis, dont 10 p. 100 dans les bras, et 23 p. 100 environ dans la population II, surtout dans la concentration centrale (le bulbe galactique).

Étoiles les plus lumineuses de la Galaxie

Tableau : Étoiles les plus lumineuses de la Galaxie

Tableau

Les seize étoiles les plus lumineuses de la Galaxie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les étoiles

Le nombre des étoiles de la Galaxie est estimé très grossièrement à 100 milliards ; on en distingue de nombreux types (cf. étoiles), que l'on a pu grouper dans une séquence d'évolution, et qui présentent aussi des différences de composition. Toutes les étoiles pauvres en éléments lourds, essentiellement les sous-naines, appartiennent à la population II et se trouvent dans le halo ; l'abondance en éléments lourds dans ces étoiles est comprise entre 0,1 et 10—4 fois celle des étoiles du disque (dont le Soleil). Les étoiles du bulbe ont des abondances plus grandes que celles du halo.

Il existe aussi des différences cinématiques : les mouvements d'ensemble par rapport au Soleil et les mouvements d'agitation varient d'un type à l'autre. Les étoiles du disque sont en rotation rapide autour du centre de la Galaxie, celles du halo et du bulbe ne tournent que lentement ou pas du tout, mais elles sont animées de mouvements individuels très importants qui les soutiennent contre l'attraction gravitationnelle de la Galaxie.

Le gaz et la poussière interstellaires

Le gaz interstellaire est formé d'hydrogène neutre ou ionisé, d'hélium et d'une petit [...]


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Caractéristiques de la Galaxie

Caractéristiques de la Galaxie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Étoiles les plus lumineuses de la Galaxie

Étoiles les plus lumineuses de la Galaxie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Nébuleuse de l'Aigle

Nébuleuse de l'Aigle
Crédits : NASA/ ESA & The Hubble Heritage Team

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Nébuleuse d'Orion

Nébuleuse d'Orion
Crédits : NASA/ ESA/ M. Robberto, STScI/ ESA & the Hubble Space Telescope Orion Treasury Project Team

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Pour citer l’article

James LEQUEUX, « GALAXIE LA ou VOIE LACTÉE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/galaxie-voie-lactee/