PREVIATI GAETANO (1852-1920)

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Créateur d'une peinture originale et historiquement importante, le peintre italien Gaetano Previati a accompli l'essentiel de son œuvre vers la fin du xixe siècle. En 1876 et 1877, il travaille avec le peintre Cassioli et s'installe ensuite à Milan où il fréquente l'atelier de Bertini. L'œuvre de l'artiste est marquée par l'influence du divisionnisme français. Ses expériences sont pourtant complexes et vont constituer, d'une certaine manière, le relais entre l'art le plus avancé du xixe siècle et le futurisme naissant.

Previati, qui a légué une œuvre théorique importante, semble échapper aux définitions, et sa peinture, apparemment « facile », n'en recèle pas moins le ferment de développements novateurs. Des inquiétudes fécondes apparaissent dans ses écrits : De la technique de la peinture (1905) ; Les Principes scientifiques du divisionnisme (1906) ; Peinture, art et technique (1913). Ces traités marquent une importante prise de conscience des problèmes théoriques de l'art et complètent, semble-t-il, les réalisations encore timides des Macchiaioli. L'auteur affirme la possibilité de donner des fondements scientifiques à la technique picturale, mais le peintre ne se limite pas à ses affirmations et nous voyons coexister dans ses écrits une conception scientiste avec des orientations franchement « spiritualistes ». Cette attitude se reflète aussi dans son œuvre picturale qui paraît se développer sur un double registre : formel et symboliste à la fois. Pour Previati, le but de l'art ne sera pas, en effet, la représentation objective du réel, mais la création, à partir d'une technique élaborée sur une base scientifique, d'un monde intellectuel, voire idéalisé. L'artiste semble, d'autre part, vouloir réunir en une seule démarche les acquis des symbolistes et les conquêtes des divisionnistes français.

L'originalité d'une telle position a frappé d'ailleurs Boccioni qui reste, pour une partie de son œuvre, débiteur de Previati. Pour les futuristes, à la recherche d'une expression plastique des [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense

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Charles SALA, « PREVIATI GAETANO - (1852-1920) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaetano-previati/