FRONTIÈRE

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Artificialité des frontières ?

Frontières artificielles et frontières naturelles

La permanence des conflits renvoie à la question de l’artificialité des frontières. Conventions juridiques issues d’une intention politique, les frontières sont traduites par des tracés. En ce sens, les frontières artificielles s’opposent aux tracés naturels qui épousent les formes visibles du relief comme une ligne de crête, un cours d’eau, un marais. Les tracés artificiels doivent donc être démarqués sur le sol par des bornes. Au cours du xxe siècle, à la suite des conflits mondiaux et de la décolonisation, cette idée prend progressivement une connotation plus politique, délaissant le champ de la simple description des tracés pour porter un jugement sur leur pertinence et leur légitimité. Est jugée artificielle la frontière imposée par des puissances extérieures à des populations vaincues sans tenir compte des héritages historiques et culturels, qu’elle soit matérialisée par des bornes ou par un élément naturel.

Le Zambèze

Photographie : Le Zambèze

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Un exemple de frontière naturelle. Le Zambèze, quatrième fleuve d'Afrique par la longueur, détermine ici la limite entre la Zambie et le Zimbabwe. 

Crédits : Chris Simpson/ Getty Images

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Tracés frontaliers et imbrication des minorités nationales

La présence de minorités nationales au sein des États est un motif politique de mise en cause de la légitimité des tracés frontaliers. Les frontières des États d’Asie centrale, nouveaux États issus de l’éclatement de l’URSS en 1991, ont été perçues comme artificielles en raison de l’imbrication des minorités nationales et du nombre important d’enclaves. Dans la vallée du Ferghana, les autorités soviétiques auraient, dans les années 1920, fait table rase non seulement du passé, mais aussi de la géographie. Mais dans les faits, les opérations de découpage visant à asseoir le nouveau régime ont moins été guidées par l’idée de frontière naturelle, jugée bourgeoise, que par des critères ethnolinguistiques selon le principe républicain de l’État-nation, cependant appliqué à une réalité complexe. Parce que le découpage avait un but de contrôle politique dans un environnement international hostile, il a pris en compte les héritages culturels et historiques. Les enclaves correspondent au [...]


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Grande Muraille de Chine

Grande Muraille de Chine
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Le glissement de la frontière polonaise (1939-1945)

Le glissement de la frontière polonaise (1939-1945)
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Le Zambèze

Le Zambèze
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Le partage de l’Afrique

Le partage de l’Afrique
Crédits : courtesy of Michigan State University Libraries

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Écrit par :

  • : professeur de géographie, enseignant-chercheur, université de Perpignan Via Domitia

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Pour citer l’article

Guillaume LACQUEMENT, « FRONTIÈRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/frontiere/