FRONTIÈRE

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La frontière linéaire et le pavage étatique du monde

Aux origines de l’idée de frontière

L’idée de limite ou de frontière n’était pas étrangère aux sociétés primitives ou traditionnelles dans lesquelles la délimitation territoriale pouvait s’accompagner d’une démarcation formelle ou matérielle au sens moderne, appuyée sur un cours d’eau ou des marques dans le paysage ou la végétation, comme des arbres par exemple. Selon les travaux des ethno-sociologues, l’existence de limites signifie que le territoire a une fonction d’identité et de reconnaissance pour les individus. Avant de devenir un instrument technique, elles sont l’expression d’une organisation sociale et religieuse. Chez les Bochimans d’Afrique australe, par exemple, le territoire du groupe est délimité par des frontières symboliques, que chaque membre respecte scrupuleusement. Les limites expriment une relation à la fois organique et spirituelle de la société au territoire, qui fonde le rapport à l’altérité, sans connotation de nature politique.

Le caractère sacré des limites territoriales est observable dans l’Antiquité chinoise ou romaine où l’idée de frontière prenait le sens de limite de civilisation. La construction de murs ou de palissades était conçue comme un moyen de défense militaire, mais aussi de différenciation à la fois spatiale et temporelle par rapport aux « Barbares ». La Grande Muraille construite en Chine vers 215 av. J.-C. contre les Xiongnu venus du nord séparait deux modes de vie, celui des sédentaires consommateurs de céréales et celui des nomades consommateurs de viandes et de laitages. Plus qu’une ligne de démarcation, le limes romain était à la fois une zone de défense militaire et de contacts, un lieu de présence de l’armée pour défendre l’Empire contre les Barbares, mais aussi d’établissements civils constituant une vitrine [...]

Grande Muraille de Chine

Photographie : Grande Muraille de Chine

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Dès ses origines (IIIe s. av. J.-C.), la Grande Muraille eut pour fonction spécifique de contenir les cavaleries nomades, notamment les Xiongnu, opérant par surprise le long de la frontière septentrionale. C'était aussi une voie de communication efficace, avec ses relais postaux et ses tours... 

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Grande Muraille de Chine

Grande Muraille de Chine
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Le glissement de la frontière polonaise (1939-1945)

Le glissement de la frontière polonaise (1939-1945)
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Le Zambèze

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Le partage de l’Afrique

Le partage de l’Afrique
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Écrit par :

  • : professeur de géographie, enseignant-chercheur, université de Perpignan Via Domitia

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Pour citer l’article

Guillaume LACQUEMENT, « FRONTIÈRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/frontiere/