KLOPSTOCK FRIEDRICH GOTTLIEB (1724-1803)

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La poésie sentimentale

Né à Quedlindburg, près de Halle, Friedrich Gottlieb Klopstock était l'aîné de dix-sept enfants. Après quelques années d'études à Leipzig, il vécut à Copenhague jusqu'en 1770 et termina sa vie à Hambourg, au milieu d'un cercle étroit d'amis et de fidèles.

Dans l'histoire de la pensée allemande, Klopstock restera le représentant de la poésie sentimentale. Non que celle-ci n'existât pas auparavant : J. J. Bodmer et J. J. Breitinger en avaient exposé les théories, Haller et Hagedorn s'y étaient essayés, l'anacréontisme l'avait fait dévier vers l'expression de sentiments sinon mineurs, du moins peu authentiques. Si les Oden de Klopstock présentent encore des traces de la mièvrerie anacréontique, comme Das Rosenband (La Guirlande de roses), elles se recommandent par une sensibilité saine et véridique, qui, cherchant sans cesse à se dépasser et à s'extérioriser, aboutit à ce débordement des sentiments (Gefühlsüberschwänglichkeit) que le Sturm und Drang devait reprendre à son compte. Cette sentimentalité unit curieusement l'influence piétiste et les enseignements de l'Aufklärung : d'une part, on assiste à la sécularisation du sentiment religieux au profit de sentiments purement humains comme l'amitié ou l'amour ; d'autre part, la réflexion sur les sentiments prend autant d'importance que les sentiments eux-mêmes : l'activité de la pensée rationnelle (denken) n'est jamais séparée du sentiment directement éprouvé (fühlen).

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  • : professeur émérite à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Dans le chapitre « L'Aufklärung »  : […] Vers 1750, les lettres allemandes sortent soudain de l'ombre où les avaient confinées depuis un siècle les désastres de la guerre de Trente Ans. Trois écrivains en même temps : Lessing, Klopstock, Wieland. Le premier (1729-1781) est un combattant : il aime l'action, le défi, les idées nouvelles ; champion de la tolérance, s'essayant dans tous les genres à la fois, de la comédie au drame sentiment […] Lire la suite

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Jean MURAT, « KLOPSTOCK FRIEDRICH GOTTLIEB - (1724-1803) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/friedrich-gottlieb-klopstock/