FRÉDÉRIC II DE PRUSSE (1712-1786)

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Frédéric II de Prusse (1712-1786)

Frédéric II de Prusse (1712-1786)
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Bataille de Mollwitz

Bataille de Mollwitz
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Les événements du règne

Fils du prince héritier (le futur Frédéric-Guillaume Ier, qui devait régner de 1713 à 1740) et de Sophie-Dorothée de Hanovre, Frédéric naît à Berlin. C'est à sa gouvernante Mme de Rocoules et à son précepteur Duhan de Jandun, protestants émigrés après la révocation de l'édit de Nantes, que le futur roi de Prusse doit son goût pour la langue et la littérature françaises. Bien vite apparaît la mésentente entre le père et le fils, Frédéric-Guillaume étant pénétré des devoirs de son métier de roi et ne songeant qu'aux moyens de les accomplir (« Attache-toi au réel. Aie une bonne armée et de l'argent »), et le prince manifestant peu d'attirance pour la vie militaire et préférant des occupations – musique, belles-lettres – qui paraissent à Frédéric-Guillaume indignes d'un souverain. Le conflit s'aggrave à partir de 1727 ; les efforts pour briser la personnalité du fils rebelle, les humiliations, les mauvais traitements aboutissent à la tentative d'évasion de 1730. Elle échoue : Frédéric est arrêté à Wesel le 12 août, incarcéré à Küstrin, puis contraint d'assister à l'exécution de son complice Katte le 6 novembre.

Ce drame marque le début de l'éducation politique du futur roi de Prusse. Il est d'abord attaché à la Chambre de la guerre et des domaines de Küstrin, où il apprend à connaître les rouages de l'administration prussienne. Colonel d'un régiment à Ruppin (1732), il se familiarise avec l'autre soutien de l'État : l'armée. En 1736, le roi lui donne le domaine de Rheinsberg, non loin de Ruppin, et, tout en continuant à exercer ses fonctions militaires, Frédéric tient au château une véritable cour, où l'on ne parle que français ; c'est en 1736 également que débute sa correspondance avec Voltaire. En même temps, le prince suit de près la politique européenne, et c'est en souverain très conscient des possibilités de son royaume qu'il monte sur le trône le 31 mai 1740.

Quelques mois plus tard, la mort de l'empereur Charles VI et l [...]

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Écrit par :

  • : maître assistant à la faculté des lettres et sciences humaines de Rouen

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Michel EUDE, « FRÉDÉRIC II DE PRUSSE (1712-1786) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/frederic-ii-de-prusse/