FRAUDE SCIENTIFIQUE

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Une succession de scandales

L'Allemand Jan Hendrik Schön était un spécialiste de la physique de la matière condensée. Après un brillant doctorat à l'université de Constance, il est directement recruté par les prestigieux Bell Labs aux États-Unis. Il y travaille sur la substitution dans les semi-conducteurs du silicium par des matériaux cristallins organiques et semble montrer que ces matériaux peuvent être utilisés pour la fabrication de transistors. Nature et Science se disputent ses innombrables articles. Mais plusieurs physiciens observent que certaines des courbes qu'il publie se ressemblent étrangement d'un article à l'autre. En septembre 2002, les Bell Labs constituent un comité d'enquête sur le travail de Schön. On découvre rapidement que le physicien inventait ses résultats en utilisant des fonctions mathématiques générant des résultats plausibles à des expériences qu'il ne menait jamais. À ce jour, 17 articles de Schön ont été rétractés, ce qui revient à les effacer de la littérature scientifique.

Peu après le scandale Schön, le premier concernant la physique, le biologiste sud-coréen Hwang Woo-suk publie en 2004 dans Science deux articles annonçant des découvertes spectaculaires dans le domaine du clonage thérapeutique humain. L'équipe du chercheur affirme avoir, pour la première fois, cloné un embryon humain pour en obtenir des lignées de cellules souches indispensables à la médecine régénérative. Ces travaux font la une des médias internationaux. Mais un des collaborateurs américains de Hwang l'accuse de n'avoir pas expliqué aux jeunes femmes à qui il prélevait les ovules nécessaires le but de ses recherches. De cette violation des règles éthiques naît une suspicion. On se penche sur les publications de Hwang, on dissèque ses graphes et ses clichés, et la fraude semble de plus en plus manifeste. En décembre 2005, Hwang reconnaît de nombreuses malversations. Ses deux articles sur le clonage humain sont rétractés de Science.

Le Néerlandais Diederik Stapel, spécialiste de [...]


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Exemple d’un article frauduleux rétracté

Exemple d’un article frauduleux rétracté
Crédits : Reprinted with permission from Elsevier (The Lancet, 1998, Vol 351, page 637)

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Évolution dans le temps des fraudes scientifiques

Évolution dans le temps des fraudes scientifiques
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Lien entre difficultés de financement et fraude

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La fraude scientifique, une notion relativement récente

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Nicolas CHEVASSUS-au-LOUIS, « FRAUDE SCIENTIFIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fraude-scientifique/