FRANKENSTEIN (M. Shelley)Fiche de lecture

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Histoire d'un « apprenti en sciences interdites »

Parti explorer l'océan Arctique jusqu'au pôle Nord, Robert Walton écrit à sa sœur Margaret en décembre 17–. Un jour, du pont du navire cerné par les glaces, son équipage et lui aperçoivent au loin un traîneau tiré par des chiens et mené par « un être d'apparence humaine mais de stature gigantesque ». Quelques heures plus tard, ils recueillent un homme épuisé qui dérivait sur un autre traîneau. Celui-ci entreprend de faire au capitaine le récit des événements qui l'ont mené jusque-là.

Victor Frankenstein a vécu une enfance et une adolescence heureuses en Suisse, en compagnie d'Elizabeth, une fille adoptée par ses parents, de ses deux jeunes frères, et d'un camarade de classe avec lequel il s'est lié d'amitié, Henry Clerval. Passionné de sciences occultes, il part à dix-sept ans étudier à l'université d’Ingolstadt. Là, il découvre la physique et la chimie, disciplines où il devient une sommité. Sa fascination pour le processus de la vie et de la mort le pousse à poursuivre ses recherches dans le but d'être « en mesure d'animer la matière ». Une nuit, il parvient à ses fins et crée, à partir de morceaux de cadavres, un monstre hideux mais bien vivant. Terrifié, il abandonne la créature à elle-même. Il tombe ensuite malade et après de longs mois de convalescence, il apprend que son plus jeune frère, William, vient d'être assassiné, et comprend que le meurtrier n'est autre que la créature qu’il a façonnée. Leur jeune servante, Justine Moritz, est accusée du crime, condamnée à mort et exécutée. En proie aux remords et au désespoir, Victor retourne vivre auprès des siens à Genève. Un jour, au pied du mont Blanc, il est rejoint par le monstre, qui lui fait le récit de son existence depuis sa « naissance ».

Seul et perdu, près de mourir de froid et de faim, chassé par les villageois, il a trouvé refuge dans une cabane abandonnée jouxtant un chalet. Là, il a pu observer en cachette, des mois durant, les habitants, découvrant la vie des hommes, leurs moyens de communication, leurs sentime [...]


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Guy BELZANE, « FRANKENSTEIN (M. Shelley) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/frankenstein/