FRANCOPHONIE

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Une langue sur la défensive

On sait que le mot « francophonie », inventé une première fois en 1880 par le géographe Onésime Reclus, qui constatait l'expansion de la langue française dans le monde, parallèlement à l'expansion coloniale de la France, a été réinventé en 1962, au moment de la décolonisation, par quelques chefs d'État africains, dont Léopold Sédar Senghor et Habib Bourguiba, qui proposaient de rassembler les pays de langue française dans le cadre d'une nouvelle organisation intergouvernementale. Celle-ci s'est mise en place assez lentement, d'abord en marge des États : ainsi par la création dès 1961 de l'Association des universités partiellement ou entièrement de langue française (A.U.P.E.L.F.). Ce n'est qu'en 1970 qu'est fondé, à la Conférence de Niamey, le premier organisme de coopération multilatérale entre pays francophones, sous le nom d'Agence de coopération culturelle et technique (A.C.C.T.). Enfin, en 1986 se tient à Paris le premier sommet des chefs d'État et de gouvernement ayant en commun l'usage du français, qui lance véritablement la francophonie institutionnelle. Les sommets suivants – à Québec (1987), Dakar (1989), Chaillot (1991), Maurice (1993), Cotonou (1995), Hanoï (1997), Moncton (1999), Beyrouth (2002), Ouagadougou (2004), Bucarest (2006), Québec à nouveau (2008), Montreux (2010), Kinshasa (2012), Dakar (2014) – ont vu augmenter le nombre des pays représentés.

Léopold Sédar Senghor, 1949

Photographie : Léopold Sédar Senghor, 1949

Le président du Sénégal Léopold Sédar Senghor. Poète et intellectuel de langue française, il reçoit ici le ministre français des Affaires culturelles, Edmond Michelet, en 1965. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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L'A.C.C.T. est devenue en 1995 l'Agence de la francophonie, qui s'est elle-même transformée en Organisation internationale de la francophonie (O.I.F.). Celle-ci regroupe 54 États et gouvernements qui sont membres de plein droit, ainsi que 3 membres associés et 23 observateurs. L'installation du Ghana comme membre associé, du Mozambique et de l'Ukraine comme pays observateurs témoigne à tout le moins d'une crise de croissance : la francophonie instituée s'est largement étendue au-delà des frontières géolinguistiques du français.

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Léopold Sédar Senghor, 1949

Léopold Sédar Senghor, 1949
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Alain Mabanckou

Alain Mabanckou
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Pour citer l’article

Jean-Louis JOUBERT, « FRANCOPHONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/francophonie/