TRUFFAUT FRANÇOIS (1932-1984)

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« La vie, c’était l’écran »

François Truffaut est né le 6 février 1932, à Paris, de père inconnu. Sa mère, Janine de Montferrand, secrétaire-dactylo à l’Illustration, doit accoucher en secret. Roland Truffaut, architecte-dessinateur, épouse Janine et donne son nom à l’enfant. D’abord élevé par ses grands-parents, François se retrouve à dix ans à Paris, entre une mère qui ne lui demande que de se faire oublier et un père surtout préoccupé d’alpinisme. La lecture, d’abord avec la collection des petits classiques Fayard puis à travers Balzac, Proust, Cocteau, Céline, Léautaud et Genet, lui sert de refuge. Ce qui vaut encore plus pour le cinéma, où il se rend en cachette et pour lequel il sèche les cours avec son camarade Robert Lachenay. Dans ces conditions, sa scolarité, désastreuse, est ponctuée de fugues, de mensonges et de petits larcins. À quatorze ans, il quitte l’école pour « vivre sa vie ». Mais pour lui, « la vie, c’était l’écran » et ce le sera toujours. En 1948, à la suite de dettes et de malversations entraînées par le ciné-club qu’il vient de fonder, Roland Truffaut le fait placer dans un centre pour mineurs délinquants. Heureusement, Truffaut a rencontré André Bazin, critique déjà réputé, qui le prend sous son aile et qui le sortira d’une situation encore bien pire : la prison militaire, après une déception amoureuse, qui l’a fait s’engager puis déserter en pleine guerre d’Indochine ! André Bazin le pousse à écrire afin de canaliser son excès de passion, voire de haine. Et lorsque Bazin participe à la création des Cahiers du cinéma en 1951, François Truffaut en sera. Il fera partie du noyau actif regroupé derrière Maurice Schérer (Éric Rohmer), avec Jacques Rivette, Jean-Luc Godard, Claude Chabrol, – ceux que Bazin appellera « hitchcocko-hawksiens » en référence à deux de leurs maîtres, Alfred Hitchcock et Howard Hawks. Le [...]

François Truffaut

Photographie : François Truffaut

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Le cinéaste François Truffaut fut un lecteur passionné, et cela dès son enfance buissonnière. Parmi ses auteurs de prédilection, Balzac, Proust et, bien sûr, Henri-Pierre Roché, auquel il rendit hommage en portant à l'écran Jules et Jim puis Les Deux Anglaises et le... 

Crédits : Hulton-Deutsch Collection/ Corbis Historical/ Getty Images

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François Truffaut

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  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « TRUFFAUT FRANÇOIS - (1932-1984) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/francois-truffaut/