DE SANCTIS FRANCESCO (1817-1883)

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L'art comme forme

Bien qu'il se soit toujours défendu d'avoir voulu établir les principes d'une esthétique nouvelle, De Sanctis n'en est pas moins parvenu à formuler une théorie originale, dont le premier axiome est l'indépendance de l'art. Il a en effet retenu de Hegel l'idée de l'identité de la forme et du contenu, de leur unité organique, qui fait de l'œuvre d'art une synthèse vivante, autonome, engendrée en toute liberté par cette faculté créatrice qu'il appelle la fantasia. L'œuvre d'art est forme, non pas « la forme, vêtement, voile, miroir ou que sais-je encore, précise-t-il, manifestation d'une généralité distincte d'elle-même, quoique unie à elle ; mais la forme dans laquelle est déjà passée l'idée et à laquelle l'individu s'est déjà élevé [...]. Ce qui, en poésie, vit d'une vie immortelle est la forme, quelle que soit l'idée et, partant, le contenu. » Cela ne signifie pas que De Sanctis fasse sienne la théorie de l'art pour l'art qu'il a effectivement connue et rejetée, car il ne saurait exister pour lui de véritable poésie sans une grande richesse intérieure. Il ne suffit pas au poète d'être artiste, « il doit être homme » ; il n'est pas de grand écrivain sans conscience morale.

Tout en affirmant le principe de l'autonomie de l'art, De Sanctis reconnaît cependant que la synthèse du contenu et de la forme se trouve rarement réalisée dans l'œuvre d'art. Le rôle du critique consiste alors à « refaire ce qu'a fait le poète, à le refaire à sa façon et avec d'autres moyens », à retrouver le chemin qui l'a conduit de la matière à la forme achevée en mettant en valeur l'écart qu'il peut y avoir entre le « monde intentionnel » du poète et sa « poésie effective ». On retrouve ici le dualisme du contenu et de la forme, du contenu qui aspire à se perdre dans la forme, car l'écrivain ne crée pas ex nihilo, mais à partir d'une matière préexistante. C'est cette matière qui, « dans une position concrète et déte [...]

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Écrit par :

  • : professeur de langue et littérature italiennes à l'université de Dijon

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Pour citer l’article

Norbert JONARD, « DE SANCTIS FRANCESCO - (1817-1883) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francesco-de-sanctis/