FRANCE (Le territoire et les hommes)Géologie

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Contexte structural de la France

Contexte structural de la France
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Ardennes : coupe de l'Ardenne

Ardennes : coupe de l'Ardenne
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Massif central

Massif central
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Socle antéstéphanien du Massif central

Socle antéstéphanien du Massif central
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Massif central et Montagne Noire

Le Massif central français est un fragment de la chaîne hercynienne dont le plissement se situe vers la fin du Paléozoïque. Ce massif n'apparaît cependant pas sur une carte comme une chaîne linéaire, mais, selon l'expression des géographes, comme un « plateau central » d'une largeur de 300 kilomètres d'est en ouest et de 450 kilomètres du nord au sud. La surface de ce plateau est une pénéplaine qui a été nivelée avant le Trias, mais qui a été ultérieurement déformée et remodelée. Si on néglige ces déformations, cette pénéplaine s'élève progressivement de l'ouest (400 m dans le Limousin) vers l'est (1 400 m dans le Lyonnais). Cette inclinaison est d'origine récente, car elle est limitée à l'est par le rebord cévenol à relief très jeune dominant la vallée du Rhône (fig. 2).

Massif central

Massif central

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Schéma structural et coupe morphologique du Massif central 

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On peut distinguer dans ce massif : le socle hercynien antéstéphanien, les bassins stéphaniens et permiens, les grands fossés oligocènes, les massifs volcaniques.

Le socle hercynien antéstéphanien

La structure du socle est caractérisée par le fait que les plis d'orientation nord-ouest dite « armoricaine », qui dominent dans la partie occidentale du massif, se raccordent avec les plis des régions orientales, d'orientation nord-est dite « varisque », en une disposition en V. En fait, cette structure est beaucoup plus complexe, en raison de la présence d'un vaste noyau antéhercynien au nord. On peut distinguer, dans le socle, quatre unités structurales que l'on examinera successivement du sud au nord (fig. 3).

Socle antéstéphanien du Massif central

Socle antéstéphanien du Massif central

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Structure du socle antéstéphanien du Massif central 

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Zone de la Montagne Noire méridionale

La Montagne Noire, au sens géologique du terme, est divisée en un versant méridional et un versant septentrional par une zone axiale, allongée ouest-sud-ouest - est-nord-est. La zone méridionale est constituée par une série paléozoïque marine allant du Cambrien au Dinantien. Le Cambrien débute par les grès de Marcory (Géorgien) reposant en concordance sur les schistes de la zone axiale attribués à l'Antécambrien.

Des calcaires à Archaeocyathu [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur général des Mines, ancien directeur du service de la carte géologique de France
  • : professeur émérite à l'université Paul-Sabatier, Toulouse, correspondant de l'Académie des sciences
  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sud
  • : membre de l'Institut
  • : ingénieur géologue, chef géologue à la Société nationale Elf Aquitaine
  • : doyen de la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : professeur à la faculté des sciences de Rennes
  • : professeur au lycée d'Aix-en-Provence

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Voir aussi

Pour citer l’article

Jean GOGUEL, Michel DURAND-DELGA, Charles POMEROL, François ELLENBERGER, Jean AUBOUIN, Étienne WINNOCK, Maurice ROQUES, Jean COGNÉ, Jean-Paul von ELLER, « FRANCE (Le territoire et les hommes) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-geologie/