FRANCE (Le territoire et les hommes)Données naturelles

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CapitaleParis
Langue officiellefrançais
Unité monétaireeuro (EUR)
Population64 958 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)543 965

Un relief morcelé

Le relief, tout d'abord, montre une extrême diversité. Les plaines, plateaux et collines de l'Ouest constituent environ les trois cinquièmes de la surface totale du pays. On y distingue plusieurs ensembles. Au nord, la plaine qui s'appuie aux collines de l' Artois et au rebord de l'Ardenne n'est que le prolongement de la grande plaine nord-européenne ; elle est constituée par des couches sédimentaires de terrains récents qui descendent insensiblement vers la mer du Nord ; le relief est faible, et une partie des basses terres, en Flandre maritime, ont été gagnées sur les eaux par un patient travail de polders ; les rivières calmes et régulières coulent vers la Belgique et les bouches de l'Escaut. Au sud des collines de l'Artois, une série de grands bassins sédimentaires se juxtaposent jusqu'à la chaîne pyrénéenne. Le Bassin parisien, entourant la vallée de la Seine, est constitué par une série de couches géologiques de plus en plus anciennes, à mesure qu'on s'éloigne du centre, qui plongent vers la cuvette parisienne et orléanaise ; des plaines bordées de côtes dissymétriques, des plateaux souvent calcaires en forment l'essentiel. Au sud, la gouttière de la Loire étire son large val entre les plateaux du Maine et les collines et vallées du Berry et du seuil Poitou-Vendée. Au sud-ouest enfin, le bassin dissymétrique d'Aquitaine descend doucement des pentes du Massif central, tandis qu'il est dominé au sud par la puissante chaîne des Pyrénées. L'ensemble de collines et de plaines est drainé dans sa partie centrale par la Garonne et ses affluents. Cette commune disposition en bassins ou en gouttières a favorisé l'éclosion de villes-carrefours importantes, jalonnant les vallées : Paris, Rouen, Le Havre pour la vallée de la Se [...]

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France : carte physique

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Volcans d'Auvergne

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Rade de Brest

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Écrit par :

  • : professeure à la faculté des lettres et sciences humaines de l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : maître de conférences en géographie, aménagement de l'espace et urbanisme à l'université de Paris-IV-Sorbonne, agrégée de géographie

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Pour citer l’article

Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Estelle DUCOM, « FRANCE (Le territoire et les hommes) - Données naturelles », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-donnees-naturelles/