FRANCE (Histoire et institutions)Naissance d'une nation

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L'apogée du XIIIe siècle

Si le xiiie siècle fut le grand siècle de la chrétienté, il fut surtout celui du rayonnement français.

Unité française et luttes sociales

Ce prestige s'appuie d'abord sur la plus nombreuse population d'Europe qui, au cours du siècle, passe d'environ douze à vingt millions d'habitants, alors que l'Allemagne en a quatorze, l'Italie huit et demi, l'Angleterre quatre. Il repose aussi sur la prospérité économique. Dans le domaine agraire, les progrès sont sans doute dus davantage à une amélioration des techniques (usage plus répandu du cheval de labour, multiplication des labours, progrès de l'assolement triennal) qu'à un accroissement des surfaces cultivées. Au cours du premier tiers du xive siècle, les rendements atteints par le blé dans certains domaines du nord-est de la France sont les plus élevés d'Europe : huit à dix pour un à Roquetoire près de Saint-Omer, à Gosnay près de Béthune et sur des terres de Notre-Dame-des-Prés de Douai. Les vignobles s'étendent et produisent des vins qui se font une vive concurrence. Le sel alimente une exportation de plus en plus importante et fait, avec le vin, la fortune des ports atlantiques (Bayonne, Bordeaux, La Rochelle, Bourgneuf). La guède ou pastel donne lieu à une culture commerciale en Picardie. Les foires de Champagne, qui constituent, au profit de la France, le plus grand centre d'échanges de marchandises et d'argent de la chrétienté, sont à leur apogée. Le développement de l'économie monétaire et du commerce extérieur amène la royauté à frapper de grosses monnaies d'argent (« gros tournois » de Saint Louis) et à reprendre la frappe de l'or (écus d'or de Saint Louis, en 1263). Les finances royales, alimentées surtout par les revenus du domaine royal et des taxes extraordinaires, sont assez prospères pour permettre, sous Philippe le Bel surtout, une « diplomatie de l'écu », sous la forme de distribution de « fiefs-rentes » ou « fiefs de bourse ».

L'accroissement de la population ne se manifeste pas seulement par l'augmentation du nombre d'habitants des agglomé [...]


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800 à 900. Déclin des empires

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Jacques LE GOFF, « FRANCE (Histoire et institutions) - Naissance d'une nation », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/france-histoire-et-institutions-naissance-d-une-nation/